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Cómo ayudar a sus hijos a sobrellevar estos momentos de incertidumbre

Las familias a lo largo de San Antonio y el país están lidiando con cambios significativos en sus vidas diarias debido al COVID-19. El cambio casi siempre provoca cierta cantidad de estrés y cuando hay un alto nivel de incertidumbre, nuestra ansiedad también tiende a aumentar. Esta es una reacción normal que nos empuja a planificar y estar preparados para lo inesperado, pero también puede afectarnos de forma negativa. Es esencial para nuestro bienestar reconocer nuestros sentimientos: la ansiedad por la incertidumbre y la tristeza por la pérdida de la forma en que solían ser las cosas.

Al igual que los adultos, los niños están experimentando estrés y sentimientos de preocupación debido a los cambios en sus vidas y sus rutinas diarias. Los adultos pueden ser de gran ayuda al reconocer esos sentimientos y permitir que sus hijos los expresen. Es igual de importante que los adultos puedan permitir que sus hijos participen en el plan para lidiar con estos sentimientos muy reales. Como cuidadores, sentimos la responsabilidad natural de soportar la carga de cualquier dificultad para nuestros hijos. Podemos responder a la preocupación, el miedo y la preocupación con comentarios como: «Está bien, no tienes que preocuparte» o «Mamá está aquí. No necesitas tener miedo». Es una forma de consuelo gentil y edificante. Si hacemos el esfuerzo de cambiar eso un poco a algo como: «Me doy cuenta de que tienes miedo» o «Estás preocupado y sé que eso no se siente bien. Mamá y papá están aquí contigo”, les estamos comunicando a nuestros hijos que los protegeremos pero que también los escuchamos. Estamos activamente reconociendo sus sentimientos. Esto es beneficioso en la comunicación con cualquier persona de cualquier edad.

Es importante recordar que los niños de edad preescolar todavía están aprendiendo a identificar y expresar sus sentimientos y, la mayoría de las veces, son los cambios en el comportamiento que nos permiten saber cuándo nuestros niños tienen sentimientos fuertes o angustiantes. Una vez que se reconocen los sentimientos de los niños, una forma efectiva de ayudar a resolver sus sentimientos incómodos es involucrándolos en la solución para ayudarlos a sentirse mejor. Podemos hacer esto permitiendo que los niños compartan sus ideas y luego las discutan hasta que se acuerde un plan. La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares desarrolló una guía en español sobre cómo mejor apoyar a los niños durante este período de COVID-19 y está disponible en su sitio web. Algunas recomendaciones clave incluyen:

  • Comunique información veraz con balance y tranquilidad según la edad de su hijo. Es importante responder a sus preguntas de manera apropiada para su edad.
  • Trate de mantener una rutina diaria.
  • Asegúrese que los niños participen activamente en el aprendizaje. Para los niños de edad preescolar, recuerde que el aprendizaje se desarrolla a través del juego.
  • Trate de incluir actividades familiares en su día. Algo tan simple como salir a caminar juntos tiene múltiples beneficios.
  • Manténgase conectado de forma segura con familiares y amigos a través de llamadas telefónicas y de video.
  • Limite la cantidad de programación de noticias que ve delante de niños pequeños. Con niños mayores y adolescentes, comparta información acertada y disipe los rumores.

Un libro maravilloso que los padres y los niños pueden escuchar juntos es: A Feel Better Book for Little Worriers (Un libro para pequeños preocupados para sentirse mejor), escrito por Holly Brochmann y Leah Bowen. Está disponible por Magination Press, el libro infantil de la Asociación Estadounidense de Psicología. Se puede ver en inglés en: https://www.maginationpressfamily.org/stress-anxiety-in-kids/magination-press-storytime-a-feel-better-book-for-little-worriers/

Si nota una regresión significativa o cambios preocupantes en el comportamiento de su hijo, comuníquese con su maestro, consejero o profesional de salud mental. En Pre-K 4 SA, podemos conectarlo con el especialista en comportamiento o especialista familiar de su Centro Educativo. Recuerde que los niños aprenderán cómo responder observándolo a usted. Tómese el tiempo para su propio cuidado personal y sea gentil con sí mismo. Comuníquese con nosotros cuando lo necesite o simplemente para saludar. Juntos superaremos este momento difícil.

 Escrito por: María Bayoumi, especialista licenciada en psicología escolar de Pre-K 4 SA

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