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Creando cerebros más fuertes a través de las artes

Art Infusion

Muchos tienden a asociar las artes con pinturas de Picasso u obras de Shakespeare. Sin embargo, muchos no se dan cuenta de lo impactantes que pueden ser las artes en la educación temprana.

El martes, 3 de septiembre de 2019, la Dra. Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA, y la Dra. Kimberly Stephenson, directora de educación del Centro Tobin para las Artes Escénicas, platicaron sobre la letra A en la palabra STEAM y el papel que la integración artística juega en las aulas, la comunidad y la cultura corporativa de San Antonio. [Las siglas de STEAM en inglés corresponden a educación en ciencias, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas.] Baray explicó cómo Pre-K 4 SA integra las artes en su plan de estudios.

Durante su presentación, hubo una visión general de la complejidad de la arquitectura del cerebro de un niño. Los niños nacen con infinitas posibilidades, y sus cerebros están pre cableados para permitirles aprender cualquier cosa. Los niños son capaces de hablar cualquier idioma o múltiples idiomas, desarrollar talentos musicales o trabajar con números con facilidad.

«Más del 90% del desarrollo del cerebro ocurre antes de los cinco años», dijo Baray. «Esto significa que la forma en que se estructurarán nuestros cerebros para el resto de nuestras vidas se determina a una edad muy temprana».

Desde el momento en que nace un niño, su cerebro comienza a fortalecer algunos de esos cables y eliminar otros. Esos caminos que frecuentemente son estimulados a través de experiencias e interacciones se refuerzan, mientras que otros caminos que rara vez se usan disminuirán.

Por ejemplo, aunque los niños nacen con la capacidad de hablar cualquier idioma, inicialmente aprenden solo aquellos idiomas que se les hablan en sus hogares. Si los niños aprenden varios idiomas a una edad temprana, se les hace más fácil aprender idiomas adicionales más adelante en la vida porque su cerebro ya tiene vías fuertes para apoyar el multilingüismo. Si los niños crecen solo hablando un idioma, es más difícil aprender otro idioma más adelante en la vida porque el cerebro está tratando de construir una nueva vía cuando el desarrollo es más lento.

El cerebro humano continúa desarrollándose hasta la muerte. Sin embargo, la tasa de desarrollo disminuye significativamente a medida que las personas continúan envejeciendo. En los primeros cinco años de vida, el cerebro establece un millón de conexiones neuronales por segundo. A partir de entonces, de las edades de seis a 20 años, el desarrollo del cerebro se lentifica moderadamente y continúa haciéndolo durante toda la vida.

“Después de los 20 años, nuestro desarrollo cerebral ocurre a paso de tortuga en comparación con lo que sucede en nuestros primeros años”, dijo Baray. “Todavía podemos desarrollar nuevas vías, pero lleva más tiempo”.

Las artes son esenciales para el aprendizaje temprano de alta calidad, no solo porque queremos que los niños desarrollen la arquitectura del cerebro para apoyar talentos e intereses artísticos, sino también porque el arte es un lenguaje y un modo de expresión.

Curiosamente, la integración del arte no es la norma en la mayoría de las escuelas de hoy. En los últimos 30 años, la creatividad y las artes se han eliminado del sistema educativo K-12. Las artes se han convertido en un aspecto opcional y debido a que han sido marginados durante las últimas dos décadas, los niños están perdiendo su ventaja innovadora.

Por esta razón, la integración del arte es un principio crítico del enfoque de Pre-K 4 SA para el aprendizaje temprano de alta calidad y forma parte de uno de los cuatro pilares curriculares fundamentales. Pre-K 4 SA incorpora el modelo del programa Wolf Trap en cada salón de clases al invitar a artistas locales a trabajar con los niños en la creación de obras de arte originales.

Otra forma en que Pre-K 4 SA incorpora el arte en su plan de estudios es a través de su proyecto “Gracias San Antonio: Los niños son ciudadanos”. El proyecto comienza en noviembre con la participación de los niños en una elección a través de todo el programa para votar por una organización sin fines de lucro local que se apoyará por el año académico. Durante todo el año, los niños y las familias participan en exploraciones de la ciudad con maestros de Pre-K 4 SA y visitan diferentes lugares de San Antonio como inspiración para obras de arte.

Pre-K 4 SA invita a artistas locales a ayudar a las aulas con la creación de piezas de arte auténticas que expresen la perspectiva de los niños sobre la ciudad. Se crean y exhiben más de 100 obras de arte en una galería pública que se subastan para recaudar dinero para la organización local sin fines de lucro. Muchos de los que asisten a la exhibición anual de Gracias se sorprenden al ver las maravillosas piezas creadas por las mentes y la imaginación de niños pequeños.

Pre-K 4 SA cree firmemente que al involucrar a los estudiantes en experiencias artísticas a una edad temprana, los niños desarrollan más profundamente su pensamiento y creatividad, aprendiendo a expresarse de diversas maneras.

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