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Gracias San Antonio, arte infantil que marca la diferencia dentro de la comunidad de San Antonio

En los últimos ocho años, los niños de 4 años de Pre-K 4 SA han inspirado a artistas locales a crear obras de arte de calidad en beneficio de iniciativas sin fines de lucro.

En Pre-K 4 SA, a través del innovador programa llamado Gracias San Antonio: Children Are Citizens, integrado al plan de estudios, los niños de 4 años aprenden a convertirse en personas cívicas; y les encanta cada momento de apoyar a la comunidad, crear arte y conocer sobre las organizaciones sin fines de lucro locales. Gracias San Antonio tiene la convicción de que los niños no son solo los ciudadanos del futuro, sino plenamente ciudadanos de la ciudad aquí y ahora, con derecho a expresar sus opiniones y participar en la vida cívica y cultural de San Antonio.

“¡Este es mi octavo año con Pre-K 4 SA y siento que Gracias mejora cada año! Es un evento genial en el que los estudiantes pueden trabajar junto a algunos de los mejores artistas de San Antonio”, opinó Stephanie Flores, master teacher de East Center.

Desde 2013, Gracias San Antonio ha recaudado más de $33,000 para las siguientes organizaciones sin fines de lucro: Good Samaritan Community Services, San Antonio Humane Society, Any Baby Can of San Antonio, Children’s Shelter, Child Safe, St. Pj’s Children’s Home y Therapy Animals of San Antonio.

Gracias San Antonio es un proyecto de seis meses en el que los niños tienen la oportunidad de votar por una organización sin fines de lucro, explorar los lugares más emblemáticos de San Antonio y hacer que cobre vida lo que los inspira a través del arte en sus salones de clase.

Cada año, en noviembre, se lleva a cabo una elección en toda la escuela en la que los niños y niñas de Pre-K 4 SA votan por una organización sin fines de lucro de la que los niños aprenden y que apoyan durante todo el año. El día de la elección, que coincide con la jornada electoral del país, se colocan urnas de votación en los cafés para padres de Pre-K 4 SA. Las urnas se adornan de banderas estadounidenses y serpentinas rojas, blancas y azules, y los niños emiten, uno por uno, su voto para elegir su organización sin fines de lucro preferida. Además, los niños, las familias y el personal de Pre-K 4 SA tienen la oportunidad de participar como voluntarios en la organización sin fines de lucro.

En diciembre, los maestros invitan a los niños y sus familias a explorar San Antonio para ayudar a que los niños conozcan su ciudad. San Antonio se convierte en el aula y los niños exploran los parques locales, sitios históricos de la ciudad, exposiciones de arte, monumentos y establecimientos locales que visitan. Estas exploraciones sirven para que los niños saquen ideas e inspiración para sus colaboraciones artísticas con los artistas en su salón de clases.

En enero y febrero comienza el proceso de creación artística. Pre-K 4 SA cree firmemente que al involucrar a los estudiantes en experiencias artísticas a una edad temprana, los niños desarrollan más profundamente su pensamiento y creatividad, y aprenden a expresarse. Por lo tanto, artistas locales se juntan con los niños en el salón de clase para crear auténticas obras de arte utilizando una variedad de medios artísticos para expresar la perspectiva de los niños sobre su ciudad y los lugares que visitan y exploran. Más de cien obras de arte se exhiben en una galería pública en abril y se subastan para recaudar fondos para la organización sin fines de lucro seleccionada.

“Su intrépida creatividad me inspira a crear obras de arte. Los adultos estamos acostumbrados a que nos digan que tal cosa no se hace así o que debe hacerse de tal manera, y esto limita la creatividad. Los niños no tienen estas limitantes. Su imaginación les permite pensar con originalidad”, comentó Mary Klonek-Reyes, artista local de San Antonio y voluntaria recurrente de Gracias. “Me encanta la emoción con la que los niños aprenden nuevas técnicas y usan nuevas herramientas. Todo lo que se le enseña a un niño puede darle un nuevo significado a su existencia, abrirle los ojos a nuevas posibilidades y a nuevas formas de pensar y sentir».

THRU Project fue la organización no lucrativa que seleccionaron los niños y sus familias como beneficiaria del año escolar 2021-2022. Su misión es ayudar a que los jóvenes que están en foster care, es decir bajo el cuidado de familias adoptivas temporales, superen los desafíos de crecer en el sistema de este tipo de cuidado brindándoles orientación, apoyo y abogacía para prepararlos para la vida al salir de éste.

“Al equipo de THRU Project les encantó que los pequeños y familias de Pre-K 4 SA los seleccionaran este año como beneficiarios del Proyecto Gracias”, observó Courtney Laverty, CFRE (ejecutiva de recaudación de fondo) y directora ejecutiva de THRU Project. “Esta asociación nos permitirá brindar mentoría, capacitación para la vida y vivienda para los jóvenes que están actualmente en foster care y aquellos que han salido por su edad. ¡Gracias por ayudar a cerrar la brecha entre el foster care y la edad adulta!»

A medida que el mundo está cada vez más globalizado e interconectado, resulta más importante conocernos mejor individualmente como personas en aprendizaje y como miembros de una comunidad. A través de Gracias San Antonio, los niños tienen la oportunidad de contribuir activamente a su comunidad para hacer de su ciudad un mejor lugar para trabajar, jugar y vivir.

Siga a Pre-K 4 SA en redes sociales para conocer más sobre nuestras actividades anuales de Gracias San Antonio y para ser de los primeros en saber cuándo se abre la Subasta de Arte en línea de Gracias San Antonio 2021-2022.

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