Blog

←Volver a la lista

Una comunidad encuentra un futuro próspero en una idea tenaz

En 2012, cuando Pre-K 4 SA se sometió a votación por primera vez, el programa no era más que una idea innovadora bien investigada. Muchos se preguntaban si la ciudad tenía la capacidad de supervisar un programa de educación preescolar y si dicho programa nuevo sería discerniblemente diferente a programas existentes. Hubo quienes dudaban que un año de prekínder pudiera marcar una diferencia duradera para los niños, por más bueno que fuera el programa. Habla muy bien de San Antonio como comunidad que, a pesar de estas interrogantes, la gente diera su “Sí” a invertir en nuestros alumnitos más pequeños.

Ocho años más tarde, ya se sabe cuánto vale Pre-K 4 SA y San Antonio ha sabido realizar una sabia inversión que otras ciudades están tratando de emular. Desde que se lanzó Pre-K 4 SA, docenas de ciudades han seguido el ejemplo de San Antonio y creado sus propios programas preescolares. Aún más están desarrollando una estrategia de cómo instituir un programa similar. Lo que parecía improbable—que las ciudades se metieran al negocio de la educación preescolar—es ahora tan común que Pre-K 4 SA ha sido destacada en las conferencias anuales de las dos organizaciones de gobiernos municipales más grandes: International City Managers Association y National League of Cities.

Una de las razones por las que muchas otras ciudades quieren su propia versión de Pre-K 4 SA es que los resultados son evidentes. San Antonio ha demostrado que se puede llevar la educación preescolar de alta calidad a gran escala y cambiar la trayectoria educativa a largo plazo de miles de niños cada año. The Brain Power Taskforce—un grupo visionario de directores empresariales, presidentes universitarios, superintendentes y líderes ciudadanos responsables del concepto Pre-K 4 SA—tuvieron la previsión de que la evaluación externa fuera una parte central del diseño del programa.

En consecuencia, Pre-K 4 SA ha sido estudiado por investigadores independientes desde un principio. Los resultados de las investigaciones son inequívocos: a los niños les va mejor, a las familias les va mejor y a la comunidad le va mejor con Pre-K 4 SA. Al evaluar los resultados de los estudiantes se observa que, aun cuando el rendimiento de los niños que asisten a Pre-K 4 SA tiende a estar por debajo de las normas nacionales en indicadores clave al ingresar, salen del programa muy por arriba de las normas nacionales y más preparados para el kínder (Westat 2018).  Además obtienen mejores calificaciones en matemáticas, lectura y asistencia al llegar al tercer grado en comparación con sus pares (Villarreal, 2019). Los ingresos anuales de las familias que participan en el programa de día extendido de Pre-K 4 SA son de $15,000 más en promedio (Westat, 2020) porque son capaces de trabajar o estudiar a tiempo completo. Y la comunidad de San Antonio ha obtenido una ganancia de $59 millones en beneficios medibles como resultado de Pre-K 4 SA (Westat, Teachers College & University of Pennsylvania, 2020). Por los últimos ocho años, Pre-K 4 SA ha ayudado a que San Antonio siente las bases para que haya una fuerza laboral más productiva y más saludable, familias más participativas, menos pobreza y más adultos jóvenes con una orientación más cívica. Este es solo el principio de esta extraordinaria iniciativa y solo juntos como comunidad podemos continuar invirtiendo en el futuro próspero para los estudiantes más pequeños de San Antonio.

Antes de incorporarme a Pre-K SA, me dedicaba, como profesora universitaria, a investigar lo que se necesita para crear escuelas que atiendan bien a todos, no solo a algunos niños. De hecho, en 2012, cuando los ciudadanos de San Antonio estaban resueltos a iniciar lo que sería todo un movimiento de educación infantil, yo vivía en Austin y estaba buscando, por todo el mundo, ejemplos de escuelas equitativas de alto desempeño. ¡Jamás me imaginé lo que buscaba lo encontraría a poca distancia en carretera aquí en San Antonio!

Varias veces he contado sobre la primera vez que entré a un centro educativo Pre-K 4 SA y cómo quedé totalmente impresionada por lo que vi. En mis investigaciones de escuelas, había visto islas de excelencia rodeadas de mediocridad. Había observado maestros sobresalientes y visitado salones de clase donde el nivel de aprendizaje de los niños era alto, pero más bien eran la excepción. Lo que nunca había visto era todo un sistema, edificio tras edificio, salón tras salón, con niños y maestros entregados alegremente en la labor de aprender. Tampoco había visto escuelas que formaran parte de un sistema diseñado estratégicamente para cumplir con la promesa de brindar aprendizaje preescolar de alta calidad no solo en unas cuantas escuelas, sino a nivel de toda una ciudad. Por fin había encontrado un lugar así y sabía que fuera como fuera tenía que ser parte de esta tenaz iniciativa llamada Pre-K 4 SA.

Estoy verdaderamente agradecida por la oportunidad de dirigir un programa tan excepcional como Pre-K 4 SA e igualmente agradecida de ser parte de la comunidad de San Antonio. El martes, 3 de noviembre, de nuevo tendremos la oportunidad de decidir si invertimos en nuestro futuro invirtiendo en nuestros alumnos más pequeños. Si bien no sé cuál será el resultado de la votación, estoy segura de que la gente de San Antonio saldrá en gran número a participar en esta decisión tan importante. Algo que he notado desde que me cambié a San Antonio es que no es solo una ciudad, es realmente una comunidad. Somos una comunidad fuerte orientada en la familia que sabe trabajar junta y que realmente confía en que sus hijos llevarán a San Antonio a un futuro más próspero.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Artículos Relacionados

enero 28, 2021

Los 4 años, una edad crítica para inscribir a niños y niñas en prekínder

Febrero está a la vuelta de la esquina. ¡Eso significa que llegó la hora de...
diciembre 15, 2020

Pre-K 4 SA sigue preparando el camino a un futuro más prometedor

“Ahora que ya pasaron las elecciones, quisiera mostrarles mi más sincero agradecimiento a todos ustedes...
octubre 26, 2020

Una comunidad encuentra un futuro próspero en una idea tenaz

En 2012, cuando Pre-K 4 SA se sometió a votación por primera vez, el programa...