Actividades económicas que toda la familia puede disfrutar

¿Está buscando actividades económicas y familiares para el verano? En Pre-K 4 SA, nos encanta brindarles a nuestras familias formas divertidas e interactivas de continuar aprendiendo durante el verano. Cada año, nuestro equipo investiga actividades económicas que toda su familia puede disfrutar. Deje que San Antonio se convierta en el salón de clases mientras explora los parques locales, los sitios históricos de la ciudad, las exhibiciones de arte, los museos, las piscinas y más.

¡Asegúrese de consultar la lista de eventos que Pre-K 4 SA organiza o participa este verano y acompáñenos a divertirse durante el verano!

Haga clic en el enlace a continuación para descargar la guía de actividades de verano económicas de 2022. ¡Esperamos que usted y su familia tengan un verano maravilloso!

Diversión de Verano Accesible 2022

 

Manteniendo la promesa de Pre-K 4 SA: aumentando el acceso de aprendizaje temprano para las familias de San Antonio

La Café de Padres ya estaba llena de nuevas familias que hablaban con los miembros del equipo de inscripción y registraban a sus hijos de 4 años para el año escolar 2022-2023. Se podía escuchar la emoción en las voces de los niños mientras hablaban con sus padres y veían todo, sonriendo a las caras nuevas o sentándose en el sofá con un entusiasmo precaucionado para compartir un libro con otro niño.

Y a partir del 9 de mayo, Pre-K 4 SA también abrió la inscripción para niños de 3 años. Cuando la noticia llegó a una de las familias en la Café de Padres, tanto la mamá como los niños pequeños sonrieron y aplaudieron juntos, sabiendo que podían inscribir a ambos niños.

Las investigaciones indican que el 90% del desarrollo del cerebro ocurre antes de los cinco años. Aquí es cuando se crean y desarrollan las bases del crecimiento lingüístico, social y emocional, factores clave en un futuro exitoso académico.

“Sabemos que un año de aprendizaje temprano de alta calidad ha demostrado exitoso a lo largo para los niños”, dijo la directora ejecutiva de Pre-K 4 SA, Sarah Baray. “La investigación nacional indica que dos años de prekínder es exponencialmente mejor y tiene beneficios inmediatos, a corto y largo plazo para los niños, las familias y la comunidad. Y estamos viendo la necesidad de acceso para niños de 3 años, especialmente al salir de la pandemia”.

Pre-K 4 SA también vio la necesidad de ayudar a las familias trabajadoras de clase media de San Antonio que pueden necesitar apoyo financiero pero que aún no califican para prekínder gratis y de alta calidad a través de la Agencia de Educación de Texas (TEA). Las familias pueden recibir asistencia adicional para la matrícula a través de su estructura de becas ampliada, que ahora brinda prekínder gratis a aquellas familias que ganan hasta $75,000. Las familias pueden determinar fácilmente su inversión personal en el aprendizaje de sus hijos en Pre-K 4 SA accediendo a la calculadora de becas.

“Pre-K 4 SA les da una gran ventaja en su educación”, dijo Rosas. “Tengo una broma en curso con el enlace familiar donde desearía que mis hijos hubieran estado aquí otro año. Los beneficios son tremendos: están preparados para la primaria y más allá. Y un año adicional hubiera sido genial para darles el tiempo adicional individual con el maestro, pero también para ayudarlos a prosperar”.

La Sra. Rosas ha visto el impacto positivo en el aprendizaje temprano de alta calidad para sus tres hijos. Ella cree que sus hijos no solo están más preparados académicamente, sino que también ha visto el desarrollo social y emocional de sus hijos, lo que ha ayudado a su hijo mayor, que ahora está en la escuela secundaria.

En Pre-K 4 SA, entendemos que los miembros de la familia son los primeros y más importantes maestros de un niño. El aprendizaje es colaborativo y se extiende mucho más allá del salón de clases. Ahora, los mismos maestros, niños y familias trabajarán juntos durante dos años, lo que permitirá un aprendizaje y un desarrollo más profundos tanto dentro como fuera del salón de clases.

Al igual que nuestros niños de 4 años, los niños de 3 años recibirán los mismos beneficios de Pre-K 4 SA, como transporte con el arnés de seguridad de 5 puntos, comidas y refrigerios nutritivos al estilo familiar, así como acceso al cuidado de día extendido para nuestras familias trabajadoras. Ofrecemos clases integradas de inclusión total con niños de 3 y 4 años. Esto ayudará a los niños mayores a desarrollar mejores habilidades de liderazgo mientras que los estudiantes más pequeños aprenden de sus interacciones.

Abrir la inscripción a niños de 3 y 4 años y expandir la estructura de becas es parte del compromiso de Pre-K 4 SA de brindar una educación temprana de alta calidad basada en la investigación que empodera a los niños en una edad crítica para el éxito escolar y en la vida. Para obtener más información sobre la inscripción, llame al 210-206-PREK o solicite en línea. Un especialista en inscripción está disponible para responder cualquier pregunta y apoyar a nuestras familias durante todo el proceso de solicitud y inscripción.

Cómo Pre-K 4 SA está ayudando la falta de cuidado infantil en San Antonio

Reconociendo la falta de Cuidado Infantil Post-COVID

Cuando el Covid-19 cerró el mundo, millones de familias ya no tenían un Centro de Atención Infantil abierto para cuidar a sus hijos. Como resultado, muchas familias recurrieron a proveedores de cuidado infantil familiar más pequeños y privados para obtener ayuda. Los proveedores de cuidado infantil familiar ya superaban en número a los Centros de desarrollo infantil en cuanto a la cantidad de niños atendidos y, a la sombra del refugio en el lugar, el distanciamiento social y la cuarentena, se enfrentaron a los desafíos que enfrenta el mundo entero al mantener sus puertas abiertas para más niños. Este sector, aves es inadvertido, asumió la carga de evitar el colapso económico y continuó sirviendo a las familias trabajadoras. Con esta responsabilidad adicional, es hora de intervenir y Pre-K 4 SA quiere ayudar.

Reconociendo la importancia de los 0-5 años

Los primeros cinco años de la vida humana son cuando ocurre el 90% del desarrollo del cerebro. Las bases del lenguaje, el crecimiento social y emocional, factores importantes en el éxito académico del futuro, se crean con una proliferación de conexiones sinápticas durante este período de tiempo y la posterior de aquellas que no se usan regularmente a partir de los 7 años. Con el resto de la vida del niño/a dependiendo de que estos primeros años sean correctos, necesitamos ampliar las oportunidades de aprendizaje para que todos los proveedores de cuidado de niños pequeños reciban la capacitación y el apoyo necesarios para desarrollar cerebros fuertes y saludables listos para aprender.

El apoyo y los recursos de Pre-K 4 SA pueden cambiar las reglas del juego

Los proveedores de cuidado infantil familiar son casi cien por ciento propiedad de mujeres, en su mayoría mujeres de color, y atienden principalmente a otras mujeres que trabajan en horarios no tradicionales. Atienden proporciones más pequeñas de niños y son la opción principal para el cuidado infantil en todos los niveles socioeconómicos. Más de 7 millones de niños menores de cinco años tienen sus experiencias de aprendizaje temprano con proveedores de cuidado infantil familiar, y eso es casi el doble de la cantidad de niños que son atendidos en centros de desarrollo infantil o guarderías escolares (3.8 millones). Sin embargo, históricamente no se ha priorizado la capacitación y los recursos para ellos.

En Texas, para abrir un centro de cuidado infantil en el hogar, debe tener 18 años y tener un diploma de escuela secundaria o un GED. Los requisitos de capacitación para abrir un centro dependen del tipo de cuidado infantil familiar que desee abrir. No hay requisitos de capacitación para abrir un hogar familiar registrado y para un hogar registrado o con licencia, se requieren 30 horas de capacitación anual. En contraste, Texas requiere que los maestros de preescolar en el sistema de escuelas públicas tengan un título universitario. Entonces puede ver la increíble necesidad de apoyo, colaboración y capacitación para atender a nuestra población desde el nacimiento hasta los 5 años.

El programa de aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA está ampliando su alcance

Pre-K4SA entiende que, para cumplir con su visión de aumentar la cantidad de opciones de cuidado y aprendizaje temprano de alta calidad para San Antonio desde el nacimiento hasta los 5 años, nuestros servicios de aprendizaje profesional deben expandirse para incluir a estos proveedores de cuidado infantil familiar en toda nuestra ciudad. Los proveedores de cuidado infantil familiar son una pieza cada vez más importante de la infraestructura de aprendizaje temprano para las familias, la economía y los futuros ciudadanos de nuestra ciudad, y debemos continuar creando oportunidades para que todos los niños pequeños prosperen en todos los entornos en los que reciben atención.

Es por eso que Pre-K 4 SA se ha asociado con Avance, una organización que brinda acceso a recursos y oportunidades para que los niños y las familias predominantemente latinos alcancen su máximo potencial. Juntos, están brindando un nuevo programa llamado la calidad de cuidado infantil Importa, o Quality Child Care Matters (QCCM) a los hogares de cuidado infantil familiar de nuestra ciudad. El objetivo del programa es crear comunidades de aprendizaje con proveedores familiares, con capacitación en prácticas de alta calidad para las primeras etapas del desarrollo infantil, diálogo y apoyo a las necesidades específicas de este tipo de entornos de cuidado infantil con el objetivo de aumentar el número de niños de alto nivel. -Opciones de calidad para las familias de San Antonio que buscan cuidado para sus hijos. El programa se ofrece en inglés y español y se reúne mensualmente como grupo con apoyo individual entre sesiones.

Si usted o alguien que conoce es un proveedor de cuidado infantil, en el hogar o en un centro, los animamos a que aproveche estos recursos. ¡Estarás cambiando vidas!

La próxima sesión de QCCM será el 30 de abril sobre políticas y procedimientos comerciales en el Pre-K 4 SA centro educativo del oeste de 8:00 a 11:00 a. m. Los proveedores interesados ​​están invitados a unirse a nosotros y obtener más información comunicándose con Kristina Herrera.

Gracias San Antonio, arte infantil que marca la diferencia dentro de la comunidad de San Antonio

En los últimos ocho años, los niños de 4 años de Pre-K 4 SA han inspirado a artistas locales a crear obras de arte de calidad en beneficio de iniciativas sin fines de lucro.

En Pre-K 4 SA, a través del innovador programa llamado Gracias San Antonio: Children Are Citizens, integrado al plan de estudios, los niños de 4 años aprenden a convertirse en personas cívicas; y les encanta cada momento de apoyar a la comunidad, crear arte y conocer sobre las organizaciones sin fines de lucro locales. Gracias San Antonio tiene la convicción de que los niños no son solo los ciudadanos del futuro, sino plenamente ciudadanos de la ciudad aquí y ahora, con derecho a expresar sus opiniones y participar en la vida cívica y cultural de San Antonio.

“¡Este es mi octavo año con Pre-K 4 SA y siento que Gracias mejora cada año! Es un evento genial en el que los estudiantes pueden trabajar junto a algunos de los mejores artistas de San Antonio”, opinó Stephanie Flores, master teacher de East Center.

Desde 2013, Gracias San Antonio ha recaudado más de $33,000 para las siguientes organizaciones sin fines de lucro: Good Samaritan Community Services, San Antonio Humane Society, Any Baby Can of San Antonio, Children’s Shelter, Child Safe, St. Pj’s Children’s Home y Therapy Animals of San Antonio.

Gracias San Antonio es un proyecto de seis meses en el que los niños tienen la oportunidad de votar por una organización sin fines de lucro, explorar los lugares más emblemáticos de San Antonio y hacer que cobre vida lo que los inspira a través del arte en sus salones de clase.

Cada año, en noviembre, se lleva a cabo una elección en toda la escuela en la que los niños y niñas de Pre-K 4 SA votan por una organización sin fines de lucro de la que los niños aprenden y que apoyan durante todo el año. El día de la elección, que coincide con la jornada electoral del país, se colocan urnas de votación en los cafés para padres de Pre-K 4 SA. Las urnas se adornan de banderas estadounidenses y serpentinas rojas, blancas y azules, y los niños emiten, uno por uno, su voto para elegir su organización sin fines de lucro preferida. Además, los niños, las familias y el personal de Pre-K 4 SA tienen la oportunidad de participar como voluntarios en la organización sin fines de lucro.

En diciembre, los maestros invitan a los niños y sus familias a explorar San Antonio para ayudar a que los niños conozcan su ciudad. San Antonio se convierte en el aula y los niños exploran los parques locales, sitios históricos de la ciudad, exposiciones de arte, monumentos y establecimientos locales que visitan. Estas exploraciones sirven para que los niños saquen ideas e inspiración para sus colaboraciones artísticas con los artistas en su salón de clases.

En enero y febrero comienza el proceso de creación artística. Pre-K 4 SA cree firmemente que al involucrar a los estudiantes en experiencias artísticas a una edad temprana, los niños desarrollan más profundamente su pensamiento y creatividad, y aprenden a expresarse. Por lo tanto, artistas locales se juntan con los niños en el salón de clase para crear auténticas obras de arte utilizando una variedad de medios artísticos para expresar la perspectiva de los niños sobre su ciudad y los lugares que visitan y exploran. Más de cien obras de arte se exhiben en una galería pública en abril y se subastan para recaudar fondos para la organización sin fines de lucro seleccionada.

“Su intrépida creatividad me inspira a crear obras de arte. Los adultos estamos acostumbrados a que nos digan que tal cosa no se hace así o que debe hacerse de tal manera, y esto limita la creatividad. Los niños no tienen estas limitantes. Su imaginación les permite pensar con originalidad”, comentó Mary Klonek-Reyes, artista local de San Antonio y voluntaria recurrente de Gracias. “Me encanta la emoción con la que los niños aprenden nuevas técnicas y usan nuevas herramientas. Todo lo que se le enseña a un niño puede darle un nuevo significado a su existencia, abrirle los ojos a nuevas posibilidades y a nuevas formas de pensar y sentir».

THRU Project fue la organización no lucrativa que seleccionaron los niños y sus familias como beneficiaria del año escolar 2021-2022. Su misión es ayudar a que los jóvenes que están en foster care, es decir bajo el cuidado de familias adoptivas temporales, superen los desafíos de crecer en el sistema de este tipo de cuidado brindándoles orientación, apoyo y abogacía para prepararlos para la vida al salir de éste.

“Al equipo de THRU Project les encantó que los pequeños y familias de Pre-K 4 SA los seleccionaran este año como beneficiarios del Proyecto Gracias”, observó Courtney Laverty, CFRE (ejecutiva de recaudación de fondo) y directora ejecutiva de THRU Project. “Esta asociación nos permitirá brindar mentoría, capacitación para la vida y vivienda para los jóvenes que están actualmente en foster care y aquellos que han salido por su edad. ¡Gracias por ayudar a cerrar la brecha entre el foster care y la edad adulta!»

A medida que el mundo está cada vez más globalizado e interconectado, resulta más importante conocernos mejor individualmente como personas en aprendizaje y como miembros de una comunidad. A través de Gracias San Antonio, los niños tienen la oportunidad de contribuir activamente a su comunidad para hacer de su ciudad un mejor lugar para trabajar, jugar y vivir.

Siga a Pre-K 4 SA en redes sociales para conocer más sobre nuestras actividades anuales de Gracias San Antonio y para ser de los primeros en saber cuándo se abre la Subasta de Arte en línea de Gracias San Antonio 2021-2022.

Le otorgan el CDA Gold Standard a Pre-K 4 SA

Nos complace anunciar que al Departamento de Aprendizaje Profesional de Pre-K 4 SA se le ha otorgado la prestigiosa designación CDA Gold Standard.

Aprendizaje Profesional brinda a educadores apoyo y programas de acreditación de alta calidad para que ellos, a su vez, puedan brindar educación preescolar de alta calidad. La designación de CDA, reconocida a nivel nacional, valida la labor que realiza Pre-K 4 SA para cumplir su promesa de crear un cambio sistémico positivo.

“Me enorgullece que nuestro programa CDA fuera reconocido a nivel nacional por su alta calidad”, comentó Kristina Herrera, directora asistente de Aprendizaje Profesional de Pre-K 4 SA. «Lo que nos motiva es aumentar la calidad en la educación preescolar de todo San Antonio, y el CDA es una de las formas en que ayudamos a que el personal de centros de aprendizaje y de cuidado infantil adquieran sus acreditaciones».

El CDA Gold Standard es parte del esfuerzo de educación preescolar del Council for Professional Recognition para ayudar a que los estudiantes del CDA (diplomado en desarrollo infantil) obtengan la capacitación y los servicios estudiantiles de alta calidad que necesitan para prepararse para el examen de CDA y una carrera como educador de preescolar. Tener el título de CDA no solo ayuda a los educadores a explotar el máximo potencial de los niños. Su propósito es ampliar los conocimientos, la experiencia y la calidad de los educadores de preescolar y que les sirva como peldaño en su avance profesional en educación preescolar.

La obtención del CDA Gold Standard es un reconocimiento de que la capacitación para educadores de preescolar que ofrece Pre-K 4 SA se basa en los tres principios fundamentales del Council de 1) alineación con los cursos de educación formal de CDA en las ocho asignaturas del CDA, 2) buenas políticas y prácticas, y 3) servicios estudiantiles de calidad que satisfagan sus necesidades educativas y profesionales.

Además de su alta calidad en capacitación, queda comprobada la excelencia en el servicio que Pre-K 4 SA brinda a la comunidad estudiantil de CDA, el cual incluye el desarrollo profesional para prepararlos a aprobar su programa de capacitación.

El programa de acreditación CDA de Pre-K 4 SA tiene el firme propósito de apoyar a sus participantes para garantizar que todos estén preparados para aprobar el examen de CDA y comenzar una carrera exitosa en educación preescolar de alta calidad. Para dicho fin, Pre-K 4 SA proporciona lo siguiente a todos los participantes:

  • Capacitación: 120 horas de educación profesional con un especialista en aprendizaje profesional;
  • Materiales: uso de los libros de texto de CDA mientras está inscrito en el programa;
  • Apoyo: asistencia con la creación de un currículum profesional, la selección de un especialista en desarrollo profesional, y el registro a exámenes y observaciones.

Pre-K 4 SA, recientemente reautorizado, tiene el compromiso de fortalecer la infraestructura de educación preescolar en San Antonio para crear un sistema equitativo, económico y de alta calidad para niños pequeños durante los próximos ocho años. Con el programa CDA Gold Standard, el equipo de Aprendizaje Profesional de Pre-K 4 SA continuará aumentando el número de educadores calificados de preescolar a lo largo de San Antonio.

Para conocer más sobre el diplomado CDA de Pre-K 4 SA y sus requisitos, suscríbase a KickUp para registrarse y asistir a las sesiones haciendo clic aquí. Asimismo, puede dirigir sus preguntas a Kristina.herrera@sanantonio.gov.

Tips para un buen inicio en la trayectoria educativa de tus hijos

El primer día de Pre-K de un estudiante puede provocar una avalancha de emociones en padres e hijos. Es común y muy normal que, a la alegría y emoción de este suceso, se sumen instantes de ansiedad. Este año, el COVID-19 nos da algo más de qué preocuparnos, por lo que los papás y las mamás tienen que pensar bien al decidir lo que más conviene para su familia y sobre cuándo, dónde y cómo enviar a sus hijos a la escuela. Una vez tomada la decisión, es importante celebrar el hecho con tus hijos y dedicar un tiempo a hablar y prepararse para el primer día de clases.

Algunos niños manejan los cambios en sus rutinas mejor que otros, pero todos los niños en edad preescolar se desenvuelven mejor con un poco de preparación y apoyo específico durante las primeras semanas de clases. Estos son algunos de los pasos sencillos que te ayudarán a ti y a tus hijos a facilitar esta transición:

  • Desarrolla una rutina nocturna en la que tus hijos se acuesten temprano para que descansen bien. La American Academy of Pediatrics recomienda que los niños de 3 a 6 años duerman entre 10 y 13 horas cada 24 horas (incluyendo siestas).
  • Crea una rutina matutina regular que les dé estructura y ponla en práctica unos días antes de que comience la escuela.
  • Visita la escuela antes del primer día de clases. Los niños que participan en la Semana de Bienvenida a Pre-K 4 SA tienen la oportunidad de explorar su nuevo entorno y conocer a su maestro y algunos compañeros de clase. A los papás y mamás, esta experiencia les sirve para familiarizarse mejor con su centro de enseñanza y empezar a hacer relaciones de apoyo con los maestros y otros padres.
  • Si tu hijo o hija te dice que tiene miedo, valida sus sentimientos y dile que a veces la gente siente nervios al empezar algo nuevo. Cuéntale cómo te fue a ti en tu primer día de clases y cómo te sentiste.
  • Si tu hijo o hija te pregunta sobre la pandemia y la seguridad, dile que su escuela escucha los consejos de los doctores y profesionales médicos y se esfuerza por mantener a todos a salvo. Responde de manera sencilla pero sincera.
  • Llega a la escuela a tiempo. Esto siempre es importante. Durante los primeros días de clases, llegar a tiempo le ayudará a tu hijo o hija a orientarse e integrarse bien al grupo.
  • Lean libros sobre ir a la escuela, como It’s Time for Preschool de Esme Raj Codell, A Pocketful of Kisses de Audrey Penn y Will I have a Friend de Miriam Cohen.

Cabe recordar que los sentimientos y actitudes de tu hijo acerca de entrar a la escuela pueden ser un reflejo de los tuyos. Los niños perciben tanto los nervios como el entusiasmo de sus padres. Los primeros días son especiales. ¡Trabajemos juntos para hacerlos seguros, alegres y memorables para los niños, padres y educadores!

Escrito por: Maria Bayoumi, especialista de Pre-K 4 SA en psicología escolar

Modificaciones y protocolos en los centros educativos contribuyen al éxito de otro año académico

La cohorte 2020-2021 de Pre-K SA culminó su último día de clases el jueves 27 de mayo con un desfile de fin de año. Las familias decoraron sus autos para recoger a sus hijos en los Centros Educativos de Pre-K 4 SA y celebraron el trabajo realizado durante el año escolar.

Niños y niñas bailaban y echaban porras mientras desfilaban las mamás y los papás. Uno por uno recogieron sus bolsas de regalos para el verano, las cuales contenían libros, fotos de su clase y su certificado de finalización de Pre-K 4 SA. Además, el Banco de Alimentos de San Antonio junto con HEB les dio a todas las familias de Pre-K 4 SA una bolsa de frutas y verduras para comenzar el verano con alimentos saludables.

Sin embargo, el año académico 2020-2021 no comenzó de manera tan positiva. Había tanta incertidumbre con el aumento de casos de COVID-19 a nivel local y nacional que no se sabía si habría un nuevo año escolar. Incluso, mucha gente dudaba si mandar a sus hijos a clases presenciales.

Con el afán de que las familias tuvieran alternativas, Pre-K 4 SA decidió, por primera vez, ofrecer la opción de aprendizaje a distancia junto con la opción tradicional de aprendizaje en persona. Así, los papás y mamás tendrían la confianza de escoger lo que consideraban la mejor opción educativa para sus hijos.

Además, Pre-K 4 SA trabajó con líderes de la ciudad, expertos en salud y sus propios orientadores médicos para implementar protocolos que superan los estándares mínimos y permiten que haya clases presenciales manteniendo seguros a los niños, las familias y el personal.

Antes de que comenzara el año académico 2020-2021, el liderazgo y el personal de Pre-K 4 SA trabajaron a conciencia para realizar las adaptaciones adecuadas en todos sus centros educativos. Asimismo, se crearon nuevos procedimientos y protocolos para mantener seguros a todo el personal y a los niños. Se implementaron más de 100 nuevos procedimientos y protocolos de seguridad integrales como medio para mantener a otros a salvo de los casos confirmados de COVID-19.

Al mismo tiempo, el equipo de operaciones instaló más de 1,870 dispositivos touchless que ayudaron a disminuir enormemente la propagación de gérmenes en superficies de alto contacto, tales como lavabos, puertas y dispensadores de toallas de papel. En cada centro se colocaron estaciones de termómetros touchless para tomarles rápidamente la temperatura al personal sin tener contacto. El costo de todas estas modificaciones y mejoras ascendió a unos $900,000. Estas medidas fueron necesarias para cumplir con el compromiso de Pre-K 4 SA de garantizar la salud y seguridad de sus niños, familias y personal.

Además, por aquellas fechas, las autoridades en COVID-19 sugerían que el virus podría transmitirse por el aire. Para evitar esto, se ajustaron los sistemas de climatización en los cuatro centros educativos para que corriera más aire fresco en las aulas y se colocaron filtros de aire de mayor calidad para capturar gérmenes.

Afortunadamente, todas estas modificaciones y nuevos protocolos de seguridad fueron efectivos para mantener segura a la cohorte 2020-2021 durante todo el año. El equipo de liderazgo de Pre-K 4 SA agradece la manera en que todos colaboraron durante todo el año académico para concluir con éxito.

Ahora que el personal de Pre-K 4 SA busca regresar a las clases presenciales para el año académico 2021-2022, seguirán vigentes algunos protocolos de salud y seguridad. Las familias seguirán teniendo la opción de dejar y recoger a sus niños sin bajarse del auto. Para prevenir contagios de resfriados, gripe, faringitis y otros males, lo cual es vital para que los niños sigan participando activamente en su aprendizaje, todavía habrá lavabos y bebederos touchless y se les seguirá tomando diariamente la temperatura. Estos protocolos contribuirán a la salud de los estudiantes, familias y personal de Pre-K 4 SA durante todo el año.

Los 4 años, una edad crítica para inscribir a niños y niñas en prekínder

Febrero está a la vuelta de la esquina. ¡Eso significa que llegó la hora de inscribirse para el año escolar 2021-22! Pre-K 4 SA comenzará a aceptar solicitudes el lunes, 1 de febrero. Todos los niños y niñas que tengan cuatro años cumplidos para el 1 de septiembre de 2021 podrán presentar una solicitud. La solicitud y la información sobre cómo inscribirse se encuentran en la página de inscripciones de Pre-K 4 SA.

Como sigue habiendo casos de coronavirus en la comunidad, es comprensible que haya familias a las que les preocupe inscribir a sus hijos de 4 años en prekínder para el año escolar 2021-22. Y es que este año escolar ha sido difícil para todos. Pero si algo hemos aprendido, es que las escuelas son lugares seguros. Pre-K 4 SA tiene un firme compromiso con la salud y seguridad de nuestros niños, familias y personal. Monitoreamos continuamente la situación y trabajamos con Metro Health, además de seguir las pautas de los CDC para garantizar que nuestros centros puedan permanecer abiertos de manera segura. Nuestro enfoque ha demostrado ser eficaz para prevenir la propagación del virus en nuestros centros educativos. Continuaremos aplicando nuestros protocolos COVID-19 todo el tiempo que sea necesario, incluso hasta el próximo año.

Hay motivos de esperanza de que en agosto podremos dejar de usar máscaras. La gente comienza a vacunarse. Se prevé que, para el verano, la vacuna esté disponible para mucha más gente y que estaremos más cerca de alcanzar la inmunidad colectiva.

Pero independientemente de lo que suceda con la pandemia, inscribirse en un prekínder de alta calidad ayuda a los niños a comenzar con el pie derecho. Según una investigación de la Universidad de Harvard (en inglés), los cerebros de los niños pequeños se desarrollan a gran velocidad: ¡realizan más de un millón de conexiones neuronales por segundo!

Pre-K 4 SA está diseñado para aprovechar este período de rápido crecimiento cerebral para ayudar a que los niños desarrollen una arquitectura cerebral sólida que les servirá toda la vida. Nuestros educadores altamente capacitados están especialmente entrenados para crear un ambiente en el salón de clase que inspira a los niños y los apoya de la forma en que aprenden mejor: a través del juego. Además, usamos el currículo de HighScope, que está respaldado por más de 50 años de investigación y que demuestra que los niños continúan beneficiándose mucho después de haber salido de prekínder. De acuerdo con investigaciones realizadas aquí en San Antonio, los niños que asisten a Pre-K 4 SA obtienen mejores calificaciones en matemáticas y lectura al llegar al tercer grado que los niños que no asisten a prekínder.

La misión de Pre-K 4 SA es garantizar que todos los niños pequeños de San Antonio tengan acceso a un aprendizaje temprano de alta calidad. Únase a nosotros en alentar a todas las familias que tengan un niño o una niña de 4 años a inscribirse lo antes posible para que aseguren su cupo en el año escolar 2021-2022.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Pre-K 4 SA sigue preparando el camino a un futuro más prometedor

“Ahora que ya pasaron las elecciones, quisiera mostrarles mi más sincero agradecimiento a todos ustedes por apoyarnos y creer en nosotros. Nuestras familias tienen mucho que ver con el éxito de Pre-K 4 SA.

A través de los últimos ocho años, Pre-K 4 SA ha beneficiado a más de 450,000 niños y no lo hubiéramos logrado sin la ayuda de nuestras familias. Es un gran honor contar con su apoyo y entusiasmo, y esperamos continuar trabajando con ustedes para atender a más niños y familias de San Antonio”.

Recientemente me comuniqué con todas las familias actuales y de ex alumnos para agradecerles su apoyo durante los primeros ocho años de Pre-K 4 SA. Aprovecho este momento para agradecer también a la campaña, a la junta directiva de Pre-K 4 SA, a los dirigentes de la ciudad, a Early Matters, a nuestro distrito y socios comunitarios y, sobre todo, a nuestros educadores, personal y ciudadanos de San Antonio.

Desde el inicio de Pre-K 4 SA, hemos alcanzado muchos logros para nuestros niños y sus familias, así como para toda la comunidad. Sin embargo, queda mucho más por hacer. Nuestra intención es seguir trabajando para garantizar que todos los niños pequeños de San Antonio tengan acceso a cuidados y educación infantil económicos y de alta calidad. Esto significa continuar trabajando con nuestros socios en guarderías infantiles, escuelas y programas comunitarios para construir una sólida infraestructura de guarderías y aprendizaje temprano.

Durante los próximos años, Pre-K 4 SA trabajará con programas asociados para ampliar el acceso al pre-kínder de alta calidad, de modo que todas las familias con un niño de cuatro años tengan un lugar donde inscribirse si así lo desean. Así es como planeamos hacerlo.

1. Los centros educativos Pre-K 4 SA continuarán atendiendo a 2,000 niños. Ampliaremos la elegibilidad para que el programa sea gratuito, no solo para aquellos que califican según las pautas estatales, sino también para familias de clase media con ingresos anuales de hasta $65,000.

2. Las escuelas públicas continuarán atendiendo a 13,500 niños que son elegibles para pre-kínder gratuito según las pautas estatales. Pre-K 4 SA proporcionará aprendizaje profesional y subvenciones para ayudar a los distritos a atender a 1,500 niños adicionales en familias de clase media con ingresos anuales de hasta $65,000.

3. Los centros de desarrollo infantil y las escuelas privadas o parroquiales atenderán hasta 5,000 familias. Pre-K 4 SA proporcionará aprendizaje profesional y becas para ayudar a garantizar que estos programas también cumplan con los estándares nacionales de calidad de aprendizaje temprano.

4. Finalmente, los proveedores de educación en casa atenderán a los niños de cuatro años restantes, ya que algunas familias consideran que el hogar es el mejor lugar para los niños pequeños. Desde hace tiempo, uno de los objetivos de Pre-K 4 SA ha sido apoyar a los niños pequeños que están aprendiendo desde su casa. Cuando la pandemia de COVID-19 nos obligó a cerrar nuestros centros y desarrollar un programa de aprendizaje a distancia, nos dimos cuenta de que podíamos aprovechar esta modalidad para respaldar los programas de educación en casa. Con la ayuda de nuestro destacado personal docente, hemos desarrollado un plan de estudios de aprendizaje remoto y lanzamos nuestro propio centro de recursos en línea que está disponible en inglés y español para toda la comunidad. A través de la educación a distancia, también ofrecemos a nuestros padres talleres especializados y los niños tienen la opción de participar en clases virtuales. Esta nueva opción innovadora de aprendizaje a distancia le ha abierto la puerta a 2,000 niños más.

Además de garantizar que los 25,000 niños de cuatro años puedan recibir a un pre-kínder de alta calidad, Pre-K 4 SA se compromete a mejorar tanto la calidad como el acceso para los niños menores de cuatro años. De acuerdo con el Center for the Developing Child de la Universidad de Harvard, los niños pequeños desarrollan un millón de sinapsis (conexiones) en su cerebro por segundo en sus primeros años de vida. Eso significa que entre más pronto comencemos a apoyar a los niños pequeños y a sus familias, mejor les irá y mayor será la probabilidad de que se conviertan en adultos saludables, felices y productivos. ¡En Pre-K 4 SA estamos listos para seguir haciendo nuestra parte en la creación de un futuro brillante para nuestros niños, familias y comunidad!

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Una comunidad encuentra un futuro próspero en una idea tenaz

En 2012, cuando Pre-K 4 SA se sometió a votación por primera vez, el programa no era más que una idea innovadora bien investigada. Muchos se preguntaban si la ciudad tenía la capacidad de supervisar un programa de educación preescolar y si dicho programa nuevo sería discerniblemente diferente a programas existentes. Hubo quienes dudaban que un año de prekínder pudiera marcar una diferencia duradera para los niños, por más bueno que fuera el programa. Habla muy bien de San Antonio como comunidad que, a pesar de estas interrogantes, la gente diera su “Sí” a invertir en nuestros alumnitos más pequeños.

Ocho años más tarde, ya se sabe cuánto vale Pre-K 4 SA y San Antonio ha sabido realizar una sabia inversión que otras ciudades están tratando de emular. Desde que se lanzó Pre-K 4 SA, docenas de ciudades han seguido el ejemplo de San Antonio y creado sus propios programas preescolares. Aún más están desarrollando una estrategia de cómo instituir un programa similar. Lo que parecía improbable—que las ciudades se metieran al negocio de la educación preescolar—es ahora tan común que Pre-K 4 SA ha sido destacada en las conferencias anuales de las dos organizaciones de gobiernos municipales más grandes: International City Managers Association y National League of Cities.

Una de las razones por las que muchas otras ciudades quieren su propia versión de Pre-K 4 SA es que los resultados son evidentes. San Antonio ha demostrado que se puede llevar la educación preescolar de alta calidad a gran escala y cambiar la trayectoria educativa a largo plazo de miles de niños cada año. The Brain Power Taskforce—un grupo visionario de directores empresariales, presidentes universitarios, superintendentes y líderes ciudadanos responsables del concepto Pre-K 4 SA—tuvieron la previsión de que la evaluación externa fuera una parte central del diseño del programa.

En consecuencia, Pre-K 4 SA ha sido estudiado por investigadores independientes desde un principio. Los resultados de las investigaciones son inequívocos: a los niños les va mejor, a las familias les va mejor y a la comunidad le va mejor con Pre-K 4 SA. Al evaluar los resultados de los estudiantes se observa que, aun cuando el rendimiento de los niños que asisten a Pre-K 4 SA tiende a estar por debajo de las normas nacionales en indicadores clave al ingresar, salen del programa muy por arriba de las normas nacionales y más preparados para el kínder (Westat 2018).  Además obtienen mejores calificaciones en matemáticas, lectura y asistencia al llegar al tercer grado en comparación con sus pares (Villarreal, 2019). Los ingresos anuales de las familias que participan en el programa de día extendido de Pre-K 4 SA son de $15,000 más en promedio (Westat, 2020) porque son capaces de trabajar o estudiar a tiempo completo. Y la comunidad de San Antonio ha obtenido una ganancia de $59 millones en beneficios medibles como resultado de Pre-K 4 SA (Westat, Teachers College & University of Pennsylvania, 2020). Por los últimos ocho años, Pre-K 4 SA ha ayudado a que San Antonio siente las bases para que haya una fuerza laboral más productiva y más saludable, familias más participativas, menos pobreza y más adultos jóvenes con una orientación más cívica. Este es solo el principio de esta extraordinaria iniciativa y solo juntos como comunidad podemos continuar invirtiendo en el futuro próspero para los estudiantes más pequeños de San Antonio.

Antes de incorporarme a Pre-K SA, me dedicaba, como profesora universitaria, a investigar lo que se necesita para crear escuelas que atiendan bien a todos, no solo a algunos niños. De hecho, en 2012, cuando los ciudadanos de San Antonio estaban resueltos a iniciar lo que sería todo un movimiento de educación infantil, yo vivía en Austin y estaba buscando, por todo el mundo, ejemplos de escuelas equitativas de alto desempeño. ¡Jamás me imaginé lo que buscaba lo encontraría a poca distancia en carretera aquí en San Antonio!

Varias veces he contado sobre la primera vez que entré a un centro educativo Pre-K 4 SA y cómo quedé totalmente impresionada por lo que vi. En mis investigaciones de escuelas, había visto islas de excelencia rodeadas de mediocridad. Había observado maestros sobresalientes y visitado salones de clase donde el nivel de aprendizaje de los niños era alto, pero más bien eran la excepción. Lo que nunca había visto era todo un sistema, edificio tras edificio, salón tras salón, con niños y maestros entregados alegremente en la labor de aprender. Tampoco había visto escuelas que formaran parte de un sistema diseñado estratégicamente para cumplir con la promesa de brindar aprendizaje preescolar de alta calidad no solo en unas cuantas escuelas, sino a nivel de toda una ciudad. Por fin había encontrado un lugar así y sabía que fuera como fuera tenía que ser parte de esta tenaz iniciativa llamada Pre-K 4 SA.

Estoy verdaderamente agradecida por la oportunidad de dirigir un programa tan excepcional como Pre-K 4 SA e igualmente agradecida de ser parte de la comunidad de San Antonio. El martes, 3 de noviembre, de nuevo tendremos la oportunidad de decidir si invertimos en nuestro futuro invirtiendo en nuestros alumnos más pequeños. Si bien no sé cuál será el resultado de la votación, estoy segura de que la gente de San Antonio saldrá en gran número a participar en esta decisión tan importante. Algo que he notado desde que me cambié a San Antonio es que no es solo una ciudad, es realmente una comunidad. Somos una comunidad fuerte orientada en la familia que sabe trabajar junta y que realmente confía en que sus hijos llevarán a San Antonio a un futuro más próspero.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA