Una comunidad encuentra un futuro próspero en una idea tenaz

En 2012, cuando Pre-K 4 SA se sometió a votación por primera vez, el programa no era más que una idea innovadora bien investigada. Muchos se preguntaban si la ciudad tenía la capacidad de supervisar un programa de educación preescolar y si dicho programa nuevo sería discerniblemente diferente a programas existentes. Hubo quienes dudaban que un año de prekínder pudiera marcar una diferencia duradera para los niños, por más bueno que fuera el programa. Habla muy bien de San Antonio como comunidad que, a pesar de estas interrogantes, la gente diera su “Sí” a invertir en nuestros alumnitos más pequeños.

Ocho años más tarde, ya se sabe cuánto vale Pre-K 4 SA y San Antonio ha sabido realizar una sabia inversión que otras ciudades están tratando de emular. Desde que se lanzó Pre-K 4 SA, docenas de ciudades han seguido el ejemplo de San Antonio y creado sus propios programas preescolares. Aún más están desarrollando una estrategia de cómo instituir un programa similar. Lo que parecía improbable—que las ciudades se metieran al negocio de la educación preescolar—es ahora tan común que Pre-K 4 SA ha sido destacada en las conferencias anuales de las dos organizaciones de gobiernos municipales más grandes: International City Managers Association y National League of Cities.

Una de las razones por las que muchas otras ciudades quieren su propia versión de Pre-K 4 SA es que los resultados son evidentes. San Antonio ha demostrado que se puede llevar la educación preescolar de alta calidad a gran escala y cambiar la trayectoria educativa a largo plazo de miles de niños cada año. The Brain Power Taskforce—un grupo visionario de directores empresariales, presidentes universitarios, superintendentes y líderes ciudadanos responsables del concepto Pre-K 4 SA—tuvieron la previsión de que la evaluación externa fuera una parte central del diseño del programa.

En consecuencia, Pre-K 4 SA ha sido estudiado por investigadores independientes desde un principio. Los resultados de las investigaciones son inequívocos: a los niños les va mejor, a las familias les va mejor y a la comunidad le va mejor con Pre-K 4 SA. Al evaluar los resultados de los estudiantes se observa que, aun cuando el rendimiento de los niños que asisten a Pre-K 4 SA tiende a estar por debajo de las normas nacionales en indicadores clave al ingresar, salen del programa muy por arriba de las normas nacionales y más preparados para el kínder (Westat 2018).  Además obtienen mejores calificaciones en matemáticas, lectura y asistencia al llegar al tercer grado en comparación con sus pares (Villarreal, 2019). Los ingresos anuales de las familias que participan en el programa de día extendido de Pre-K 4 SA son de $15,000 más en promedio (Westat, 2020) porque son capaces de trabajar o estudiar a tiempo completo. Y la comunidad de San Antonio ha obtenido una ganancia de $59 millones en beneficios medibles como resultado de Pre-K 4 SA (Westat, Teachers College & University of Pennsylvania, 2020). Por los últimos ocho años, Pre-K 4 SA ha ayudado a que San Antonio siente las bases para que haya una fuerza laboral más productiva y más saludable, familias más participativas, menos pobreza y más adultos jóvenes con una orientación más cívica. Este es solo el principio de esta extraordinaria iniciativa y solo juntos como comunidad podemos continuar invirtiendo en el futuro próspero para los estudiantes más pequeños de San Antonio.

Antes de incorporarme a Pre-K SA, me dedicaba, como profesora universitaria, a investigar lo que se necesita para crear escuelas que atiendan bien a todos, no solo a algunos niños. De hecho, en 2012, cuando los ciudadanos de San Antonio estaban resueltos a iniciar lo que sería todo un movimiento de educación infantil, yo vivía en Austin y estaba buscando, por todo el mundo, ejemplos de escuelas equitativas de alto desempeño. ¡Jamás me imaginé lo que buscaba lo encontraría a poca distancia en carretera aquí en San Antonio!

Varias veces he contado sobre la primera vez que entré a un centro educativo Pre-K 4 SA y cómo quedé totalmente impresionada por lo que vi. En mis investigaciones de escuelas, había visto islas de excelencia rodeadas de mediocridad. Había observado maestros sobresalientes y visitado salones de clase donde el nivel de aprendizaje de los niños era alto, pero más bien eran la excepción. Lo que nunca había visto era todo un sistema, edificio tras edificio, salón tras salón, con niños y maestros entregados alegremente en la labor de aprender. Tampoco había visto escuelas que formaran parte de un sistema diseñado estratégicamente para cumplir con la promesa de brindar aprendizaje preescolar de alta calidad no solo en unas cuantas escuelas, sino a nivel de toda una ciudad. Por fin había encontrado un lugar así y sabía que fuera como fuera tenía que ser parte de esta tenaz iniciativa llamada Pre-K 4 SA.

Estoy verdaderamente agradecida por la oportunidad de dirigir un programa tan excepcional como Pre-K 4 SA e igualmente agradecida de ser parte de la comunidad de San Antonio. El martes, 3 de noviembre, de nuevo tendremos la oportunidad de decidir si invertimos en nuestro futuro invirtiendo en nuestros alumnos más pequeños. Si bien no sé cuál será el resultado de la votación, estoy segura de que la gente de San Antonio saldrá en gran número a participar en esta decisión tan importante. Algo que he notado desde que me cambié a San Antonio es que no es solo una ciudad, es realmente una comunidad. Somos una comunidad fuerte orientada en la familia que sabe trabajar junta y que realmente confía en que sus hijos llevarán a San Antonio a un futuro más próspero.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Pre-K 4 SA sigue cambiando el panorama de la educación preescolar en San Antonio

¡Me emocionó ver a las más de 1,400 familias de ex alumnos y niños que recientemente asistieron a nuestra 2a Reunión Familiar Anual de Pre-K4 SA!

El personal de Pre-K 4 SA se lució sacando adelante este evento. Debido a la pandemia, el equipo tuvo que transformar la reunión multitudinaria en una fiesta «drive-thru». Con gran estrategia e imaginación, convirtieron el estacionamiento del estadio municipal Nelson Wolff en el escenario de una festiva caravana repleta de actividades, libros y regalos de Pre-K 4 SA, con comida para todos los asistentes. Los rostros de los niños se iluminaban al interactuar con sus maestros y participar en juegos desde la seguridad de sus autos. Después de tantos meses de limitada convivencia, sé que todos estuvimos felices de disfrutar un hermoso día otoñal sanantoniano.

Al ver pasar las relucientes sonrisas de los niños durante la reunión familiar, recordé la primera vez que visité un centro educativo Pre-K 4 SA. Al llegar en mi auto al plantel, no sabía exactamente qué esperar. Desde fuera, parecía un centro preescolar común y corriente, pero una vez adentro, todo cambió. Desde aquel momento, quedé impresionada de todo. He tenido una larga carrera en educación y he visto escuelas en todo el mundo, pero nada como Pre-K 4 SA. Lo que vi fue un salón tras otro lleno de niños y maestros alegremente entregados a una divertida labor de aprendizaje y familias con un firme compromiso en la educación de sus hijos. Luego me enteré de que no solo había un centro educativo Pre-K 4 SA, sino cuatro, y que esta tenaz iniciativa incluía aprendizaje profesional y subvenciones para otros programas por toda la ciudad. Me pareció increíble. Fue en ese momento que decidí que, fuera como fuera tenía que ser parte de este programa. Desde entonces, doy gracias todos los días de serlo.

Pre-K 4 SA se enorgullece de estar a la cabeza del esfuerzo de la ciudad para desarrollar una fuerza laboral de clase mundial a través de una educación infantil de alta calidad para todos los niños de San Antonio. En sus primeros ocho años, Pre-K 4 SA ha sabido demostrar que una ciudad sí es capaz de transformar el panorama de su educación preescolar a través de un enfoque integral que incluye:

  • Centros educativos
  • Aprendizaje profesional
  • Subvenciones competitivas
  • Participación familiar

Centros educativos

Los cuatro centros de educación modelo de Pre-K 4 SA sirven para demostrar lo que es posible cuando los niños pequeños tienen acceso a maestros altamente capacitados y un plan de estudios basado en evidencia, tal y como se demostró en el estudio de impacto comunitario de 2019 (disponible solo en inglés). San Antonio es un modelo a seguir en programas municipales de preescolar y Pre-K 4 SA regularmente recibe delegaciones de todo el país y el mundo. De hecho, Pre-K 4 SA ha proporcionado recorridos y facilitado conversaciones detalladas con más de 25 municipios, 3 entidades internacionales y el Departamento del Ejército de los Estados Unidos.

Con investigaciones que demuestran el éxito de su enfoque, Pre-K 4 SA está apoyando otros programas para replicar nuestras prácticas comprobadas. En agosto de 2019, inauguramos nuestra primera replicación en la escuela primaria Gardendale del distrito escolar independiente de Edgewood. El programa de aprendizaje temprano de Gardendale impulsado por Pre-K 4 SA está creando una mayor capacidad para la educación infantil de alta calidad en San Antonio. Trabajando codo con codo, Pre-K 4 SA y Edgewood están creando un programa modelo de aprendizaje de Pre-K a 2o grado.

Aprendizaje profesional

En Pre-K 4 SA creemos que todos los niños merecen una educación infantil de alta calidad. El enfoque integral de Pre-K 4 SA incluye anualmente educar a 2,000 niños de 4 años, brindar más de 10,000 horas de capacitación profesional para educadores y enseñarles a los padres y madres a abogar por una mejor educación. La división de Aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA ofrece gratuitamente en San Antonio una excelente capacitación a educadores al servicio de niños desde el nacimiento hasta el tercer grado. Nuestro enfoque integral incluye talleres, seminarios, eventos de nuestra red y coaching en el trabajo.

Anualmente, Pre-K 4 SA ofrece capacitación en el trabajo a unos 3,000 maestros, directores de escuela y administradores de distrito, líderes de aprendizaje temprano y proveedores comunitarios. A través del programa integral de Aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA, cada año aumenta considerablemente el número de educadores altamente calificados de prekínder 3 a 3er grado en San Antonio.

Subvenciones competitivas

Las subvenciones que Pre-K 4 SA distribuye anualmente para programas de aprendizaje temprano ascienden a más de $4.2 millones y benefician a todos los niños pequeños de San Antonio y a sus familias. Pre-K 4 SA brinda capacitación y recursos a los maestros de educación infantil en toda nuestra ciudad, y además apoya y mejora otros programas de pre-kindergarten.

El programa de subvenciones de Pre-K 4 SA contribuye al desarrollo infantil de San Antonio con maestros, capacitación y tecnología. Los fondos les dan a los niños de 4 años de San Antonio un mayor acceso a planes de estudios de alta calidad en escuelas públicas, escuelas religiosas y centros de desarrollo infantil.

Participación familiar

En Pre-K 4 SA, creemos que el panorama educativo se fortalece fortaleciendo a las familias; que al apoyar a toda la familia ayudamos a que los niños tengan buenas bases para aprender. Nuestro equipo de participación familiar colabora estrechamente con maestros, administradores y personal para fomentar el potencial educativo en el hogar, involucrar a las familias en el liderazgo escolar y desarrollar las fortalezas y habilidades particulares de cada familia.

En últimas fechas, Pre-K 4 SA coordinó una asociación con Vooks, el servicio líder de streaming de libros infantiles, para proporcionar suscripciones anuales gratuitas a Vooks a niños y maestros de aprendizaje temprano en todo el condado de Bexar. Gracias a una aportación económica de Charles Butt, Pre-K 4 SA y sus socios abordarán el desafío que representa que los niños pequeños no tengan mucho acceso a los libros poniendo al alcance de educadores de aprendizaje temprano y familias con niños de 4 a 6 años de edad la selección Vooks de libros animados y guías diseñadas especialmente para el aprendizaje.

En el condado de Bexar, donde tres de cada cinco niños provienen de familias desfavorecidas económicamente y donde más del 30% llega al tercer grado sin tener el nivel de lectura que les corresponde, la necesidad de tener acceso a los libros a una edad temprana es enorme. Saber leer bien para el tercer grado es un indicador crítico de su futuro éxito académico y los niños que tienen acceso a libros en casa tienen muchas más probabilidades de lograrlo. La plataforma Vooks es un entorno seguro para los niños donde los libros cobran vida. Como parte de esta asociación, Pre-K 4 SA facilitó asociaciones adicionales con la Fundación de la Biblioteca Pública de San Antonio (SAPLF) y BiblioTech, la biblioteca pública totalmente digital del condado de Bexar, para ampliar la distribución del programa de suscripción y el acceso a Wi-Fi a familias en todo el condado de Bexar. BiblioTech les permitirá a las familias utilizar hotspots personales para tener acceso a Vooks desde su casa.

A través de los primeros ocho años de Pre-K 4 SA de su creación, hemos brindado un modelo educativo de alta calidad que empodera a nuestros niños en una edad que es tan crítica para el éxito académico e incluso para el éxito en la vida.

Para el 2021, Pre-K 4 SA habrá impactado a más de 452,161 niños de cuatro años dentro de la comunidad de San Antonio. La tenaz iniciativa de Pre-K 4 SA está cambiando el panorama contribuyendo a que haya una fuerza laboral más productiva, familias más saludables y comprometidas, menos pobreza y jóvenes adultos con mentalidad cívica impulsando el futuro de San Antonio. Me siento muy afortunada de ser parte de esta increíble labor y sé que juntos podemos continuar brindando a los niños pequeños una educación de alta calidad para que tengan un mejor futuro.

Para conocer más sobre cómo Pre-K 4 SA está cambiando el panorama, haga clic en el siguiente enlace: https://prek4sa.com/program-overview/

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Un día en la nueva normalidad en Pre-K 4 SA

Conforme a que nos preparamos en abrir nuestras puertas de los cuatro Centros Educativos de Pre-K 4 SA, hemos desarrollado una estrategia de respuesta a COVID-19 de tres enfoques diseñada para mantener a nuestros niños, familias y el personal seguros y saludables.

1) Mantener el virus fuera de los edificios;

2) Reducir la posibilidad de un brote; y

3) Responder rápidamente a una posible exposición a COVID.

Con nuevas características de seguridad y protocolos de higiene en su lugar para prevenir la propagación de COVID-19, nuestro método para el 2020-2021 se verá diferente a la de años anteriores. Estos protocolos y procedimientos serán evidentes desde el momento en que un niño llegue al Centro Educativo designado o estación de autobús  hasta el momento en que la familia recoge al niño al final del día.

Aunque COVID-19 ha interrumpido nuestra manera de vivir diaria, deseamos que los niños de este año escolar tengan la misma sensación de asombro y admiración que los niños de los años anteriores han experimentado en Pre-K 4 SA.  Los niños pequeños  aprenden a través del juego, que incluye  la exploración activa y las interacciones táctiles, para asegurarnos que los niños podrán moverse con seguridad en las aulas y tocar los materiales de instrucción, Pre-K 4 SA ha desarrollado un plan de saneamiento que permite a los niños hacer sus activadas en el salón de clases y después colocar los artículos usados en contendores para ser desinfectados por nuestro personal. Este enfoque es una manera de realizar la limpieza y el saneamiento que será parte de la rutina diaria de cada salón de clase, y esto en si evita un sentimiento de miedo de estar en las aulas y utilizar los materiales de aprendizaje.

Enseñándoles a los niños los hábitos saludables siempre ha sido el enfoque de Pre-K 4 SA. Les enseñamos cómo cepillarse los dientes, comer verduras y lavarse las manos adecuadamente porque esas son cosas que hacemos para mantenernos felices y saludables. Este año, estaremos añadiendo nuevas lecciones que les enseñaran a los niños la forma correcta de ponerse las mascarillas y los protectores faciales, y la importancia del lavado de manos y la higiene como parte de una rutina general de seguridad y salud.

¿Entonces, como se llevará a cabo estas prácticas nuevas? Lea al inferior de cómo es un día típico en Pre-K 4 SA durante el año escolar 2020-21.

Entrega de los niños en las mañanas

A medida que las familias llegan para dejar a los niños en la mañana, se les indica que se detengan en lugares designados junto a la acera donde son recibidos por un miembro del personal de Pre-K 4 SA que lleva puesta una mascarilla, protector facial y guantes. Las familias permanecen en su vehículo y usan nuestra nueva aplicación de teléfono inteligente sin contacto, ProCare, para comenzar el proceso de registro. La aplicación guía a las familias a través de las preguntas de detección de COVID, mientras el miembro del personal de Pre-K 4 SA usa un termómetro sin contacto para tomar la temperatura del niño. Una vez que se completan las preguntas de detección, aparece un código QR seguro de un solo uso en el dispositivo del centro.

El miembro del personal escanea el código para automáticamente actualizar el sistema para alertar al maestro del salón que el niño ha llegado y está en camino al salón. El niño se pone una mascarilla y sale del automóvil con el miembro del personal. El miembro del personal acompaña al niño al edificio donde se detienen en la estación de desinfección de manos y luego al salón de clases. El miembro del personal escanea al niño en el dispositivo iPad del maestro para completar el proceso de registro. [Nota: Las familias sin teléfono inteligente pueden usar un dispositivo iPad de Pre-K 4 SA para completar este proceso.]

El protocolo para aquellas familias que optan por el transporte de Pre-K 4 SA es similar, pero con más protocolos de seguridad en los autobuses. Cuando las familias llegan a la estación de autobuses, se les indica que se detengan en los lugares de estacionamiento designados. Las familias permanecen en sus vehículos y usan la aplicación de teléfono inteligente para comenzar el proceso de registro. La aplicación guía a las familias a través de las preguntas de detección de COVID. Una vez que se completan las preguntas de detección, aparece un código QR seguro de un solo uso en en el dispositivo del centro. El padre y el niño se ponen sus mascarillas y caminan hacia la zona de abordaje del autobús donde les espera un miembro del personal de Pre-K 4 SA.

El miembro del personal toma la temperatura del niño, escanea el código QR y lo acompaña al autobús, donde es recibido por un conductor que lleva puesto equipo de protección. Los niños se sientan en un asiento de seguridad con arnés de cinco puntos, desde la parte trasera del autobús hacia el frente, en lugares designados para permitir un distanciamiento social adecuado. La instrucción comienza tan pronto como el autobús comienza a moverse, con el miembro del personal dirigiendo a los niños en canciones y juegos de rimas. Cuando el autobús llega al Centro Educativo, el miembro del personal baja a los niños de adelante hacia atrás y los acompaña al salón de clases, deteniéndose en la estación de desinfección de manos en el camino. Una vez en el aula, cada niño se registra en el dispositivo iPad del maestro.

En el aula

Pre-K 4 SA proporcionará todos los suministros para los niños, incluidos artículos personales como botellas de agua y cobijas para la siesta. Estos artículos permanecerán en Pre-K 4 SA y asumiremos la responsabilidad de desinfectarlos. Además, cualquier artículo que un adulto traiga al edificio (por ejemplo, una bolsa o una lonchera) será desinfectado al entrar.

Cuando los niños llegan al aula, guardan su mascarilla de tela y se ponen su protector facial antes de reunirse con el maestro para una lectura de cuentos. Los protectores faciales aseguran que la toz y los estornudos de los niños sean cubiertos de los demás, también son más confortables de usar por largos periodos de tiempo. Teniendo solamente 10 niños en un salón de clase diseñada para 20 niños proporciona amplio espacio para que los niños puedan esparcirse. Las aulas se desinfectan a diario y los sistemas de climatización han sido modificados para proporcionar una mejor filtración y más aire fresco.

Uno por uno, los niños se lavan las manos y seleccionan un asiento en la mesa. Los separadores de mesa de plexiglás permiten que los niños y los maestros se sienten uno cerca del otro con seguridad. Los niños comen una comida saludable empaquetada individualmente mientras el maestro los involucra en una conversación para apoyar el desarrollo del lenguaje.

Después del desayuno, los niños se lavan las manos y encuentran un lugar en la gran alfombra del piso. Cada niño, individualmente es recibido y bienvenido  mientras se sienta. El maestro comparte el horario del día, que está escrito en un pizarrón blanco que todos los niños pueden ver. El maestro comenta cualquier noticia o cambio en el horario. Los niños comparten sus propias noticias y se les anima a comentar y hacer sugerencias sobre el horario del día. Ahora es el tiempo en que los maestros y los niños se ponen de pie y se extienden para poder expresarse mediante el movimiento y la música. Los niños toman turnos en ser el líder en seleccionar el tipo de movimiento y animan a los demás en esta diversión.

Después de la actividad de movimiento, los niños escogen un asiento en la mesa para la instrucción de grupo pequeño. A cada niño se le da una caja de materiales de aprendizaje. A la perspectiva de los niños ellos piensan que han recibido los mismos materiales. Pero, los maestros cuidadosamente han individualizado cada caja para las preferencias y las necesidades del desarrollo de cada niño.  Luego, el maestro les demuestra a los niños la manera en que deben usar los materiales y después los niños tienen la oportunidad de ponerlo en práctica mientras que los maestros los guían y los observa. Después del grupo pequeño, ha llegado el momento en ir afuera a los entornes del aprendizaje al aire libre que han sido diseñados para que los niños continúen aprendiendo mediante la naturaleza. Sea que los niños estén trabajando en sus jardines, jugando al restaurante en su cocina de lodo, o escenificando una escena en la plataforma al aire libre, esto les ayudara a los niños en fomentar sus habilidades motoras gruesas y al mismo tiempo será una fundación para el pensamiento académico. Cuando termine el horario del aprendizaje al aire libre, los niños se lavan las manos antes de regresar al salón de clase para el tiempo de trabajo.

El tiempo de trabajo incluye tres actividades distintas:

1) Planear: Un período de 10 a 15 minutos durante el cual los niños planifican lo que quieren hacer durante el tiempo de trabajo (el área que visitarán, los materiales que usarán y los amigos con quienes jugar);

2) Hacer: Un tiempo de trabajo de 40 a 60 minutos para que los niños lleven a cabo sus planes (o cambien a nuevas actividades que les interesen); y

3) Revisar: Un período de 10 a 15 minutos para repasar y recordar con el maestro y para discutir lo que hicieron y aprendieron.

 Participando en planear, hacer y revisar les ayudará a los niños en desarrollar las habilidades de la función ejecutiva, que no solamente es esencial para el éxito escolar pero también para una carrera y para toda una vida. 

Hora del almuerzo

 La conclusión del tiempo de trabajo nos lleva al final de la mañana y ahora es el horario del almuerzo. La maestra lee en voz alta mientras que los niños toman turnos para lavarse las manos. Los niños eligen un asiento en una mesa con divisores de plexiglás. El maestro usa guantes para servir a cada niño una comida empaquetada individualmente. El maestro entabla conversaciones con los niños para apoyar el desarrollo del lenguaje. A medida que los niños terminan de comer, limpian su espacio, y colocan su tapete de descanso, teniendo en cuenta que deben dejar un amplio espacio entre cada tapete.

Los niños aprovechan este tiempo para descansar tranquilamente en sus tapetes. Tener un tiempo de descanso ayuda a los niños a ser más conscientes de sí mismos y a regular sus emociones, así como tener más energía para la otra mitad del día. Muchos niños duermen durante este tiempo, pero no es necesario que lo hagan. Cuando los niños se levantan del tiempo de descanso, se reúnen con el maestro para la hora de los cuentos. El maestro se enfoca en las habilidades de alfabetización mientras lee un libro o cuenta una historia.

Después  del cuento, los niños tienen la oportunidad de expresarse mediante el movimiento y la música de nuevo. Por el restante del día la agenda es de reunirse de nuevo en grupo pequeño, más tiempo al aire libre y un segundo tiempo de trabajo, que les proporciona la oportunidad de continuar con lo que estaban trabajando por la mañana o de seleccionar un proyecto completamente nuevo.

Recogida diaria de los niños del Centro Educativo

Los horarios de salida escalonados permiten que los niños de cada salón de clases sean acompañados afuera de manera segura donde sus familias están esperándolos en la acera. Cuando el padre esté en el lugar de recogida en la acera y se ingresa en la aplicación, el centro será notificado que ha llegado el padre. Un miembro del personal acompaña al niño al automóvil y usa un dispositivo iPad para escanear el código QR. Esto actualiza automáticamente el sistema para indicar que el niño ha sido devuelto de forma segura a su familia.

Recogida diaria de los niños en la estación de autobuses

Al final del día, el mismo monitor del autobús va al aula de los niños a recogerlos y los lleva a sus autobuses designados. El monitor ayuda a los niños a subir al autobús y se encarga de que todos los niños estén abrochados de manera segura. Los niños se sentarán separados y los monitores del autobús mantendrán una fila de asientos vacía entre los niños para asegurar el distanciamiento social. Las ventanas del autobús estarán ligeramente abiertas para permitir el flujo de aire natural. Durante el viaje en autobús a la estación de autobuses, el monitor del autobús usará una mascarilla y protector facial e involucrará a los niños en canciones. Una vez que lleguen a la estación de autobuses, el monitor saludará a los padres quienes usarán nuestra nueva aplicación de teléfono inteligente sin contacto, ProCare, para registrar la salida de su hijo. El monitor del autobús tomará una foto del código QR del padre y esto registrará automáticamente la salida de cada niño.

Todos nuestros departamentos de Pre-K 4 SA han trabajado arduamente para asegurarse de que nuestros Centros Educativos estén listos para cuando abramos nuestras puertas a los niños de 4 años de San Antonio. Pre-K 4 SA está aquí para continuar brindando un ambiente seguro y acogedor donde los niños puedan continuar aprendiendo y recibir una educación infantil de alta calidad.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Un nuevo año escolar en el tiempo de COVID

Cada año, las escuelas de todo el país utilizan los meses del verano para prepararse para el próximo año académico. Con el aumento de casos de COVID-19, la preparación de este verano ha sido como ninguna otra. Además de las tareas habituales de pintar las aulas y realizar el mantenimiento de rutina, Pre-K 4 SA está agregando nuevas características de seguridad y desarrollando nuevos protocolos sanitarios para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19. Basándonos en la orientación más reciente de los funcionarios de salud pública y nuestro propio médico consultor, hemos organizado nuestro trabajo con un enfoque en tres objetivos:

1.     MANTENER EL VIRUS FUERA DEL EDIFICIO

  • Limitar quién entra al edificio. La implementación de un proceso sin contacto para dejar y recoger a los niños en la acera del exterior del edificio nos permitirá continuar con nuestra práctica de tener una entrega personal de los niños cada mañana y tarde, manteniendo el distanciamiento social.
  • Examinar a cada persona, todos los días. La instalación de estaciones de termómetro sin contacto en cada edificio nos permitirá tomar rápidamente la temperatura de cada adulto y detectar los síntomas de COVID. Los niños serán evaluados como parte del proceso de dejar y recoger a los niños en la acera del exterior del edificio. Nuestro personal de enfermería de tiempo completo nos ayudará a monitorear los síntomas de los niños y el personal durante todo el día.
  • Limitar los artículos que pueden entrar al edificio. Pre-K 4 SA proporcionará todos los suministros para los niños, incluidos artículos personales como botellas de agua y cobijas para siestas. Estos artículos permanecerán en Pre-K 4 SA y nos haremos responsables de desinfectarlos. Además, cualquier artículo que un adulto traiga al edificio (por ejemplo, bolsas y loncheras) se desinfectará al entrar.

2.     REDUCIR LA POSIBILIDAD DE UN BROTE

  • Reducir las superficies de alto contacto. Los lavamanos, inodoros, puertas y dispensadores de toallas de papel sin contacto significan menos oportunidades para que las manos (grandes y pequeñas) propaguen gérmenes. También estamos cambiándonos de las comidas de estilo familiar con utensilios para servir compartidos, a comidas y refrigerios empaquetados ​​individualmente.
  • Seguir estrictos protocolos sanitarios. Si bien Pre-K 4 SA siempre sigue los más altos estándares sanitarios, estamos aumentando la frecuencia con la que limpiamos materiales, equipos e instalaciones. Todo lo que un niño o un adulto use se limpiará y desinfectará varias veces durante el día.
  • Mejorar el flujo de aire interior. La orientación más reciente sobre COVID-19 sugiere que se puede propagar a través de la transmisión aérea. Para ayudar a prevenir la transmisión por el aire, estamos ajustando nuestro sistema de climatización para llevar más aire fresco al aula y agregando filtros de aire de mayor grado para ayudar a capturar gérmenes.
  • Aumentar el tiempo al aire libre. Es mucho menos probable que COVID se propague en áreas al aire libre. Estamos ajustando nuestro horario diario para permitir a los niños más tiempo en nuestros entornos de aprendizaje al aire libre. Los niños pasarán la mayor parte de la mañana afuera e incluso pueden comer y tomar una siesta afuera, si el clima lo permite.
  • Enseñar a los niños hábitos saludables. Lavarse las manos y toser en el doblez del brazo siempre han sido lecciones importantes en el aprendizaje infantil, pero este año también enseñaremos a los niños cómo usar desinfectante para manos, cómo usar una mascarilla o protector facial y por qué debemos decirle a un adulto cuando nos sentimos enfermos. Seguiremos estas lecciones con orientación de apoyo para ayudar a los niños a hacer de estos hábitos parte de su rutina diaria en la escuela y en el hogar.
  • Crear oportunidades para interacciones seguras. Tener menos niños en un aula, mantener juntos al mismo grupo de niños y adultos, y usar mascarillas o protectores faciales ayudará a mantener a los niños y adultos seguros mientras permite a los niños continuar aprendiendo a través del juego.

3. RESPONDER RÁPIDAMENTE A UNA EXPOSICIÓN POTENCIAL AL COVID

  • Monitorear activamente para identificar síntomas del COVID-19. Los maestros de Pre-K 4 SA siempre han estado atentos a las señales de que los niños podrían no sentirse bien. Este año, monitorearán proactivamente los síntomas de COVID y buscarán orientación de nuestro personal de enfermería ante la primera señal de enfermedad.
  • Aislar casos potenciales. Si se detectan síntomas, el niño descansará en nuestra clínica de salud lejos de los demás hasta que llegue un miembro de la familia a recogerlo.
  • Si se sospecha que un niño o un adulto tiene COVID-19, el aula se cerrará de inmediato y notificaremos a las familias. Posteriormente, se realizará una limpieza profunda y desinfección; las clases se reanudarán mediante aprendizaje remoto hasta que se pueda regresar al aula de forma segura.
  • Si hay un caso confirmado de COVID-19, todo el Centro de Educación se cerrará temporalmente. Esto nos permitirá realizar un rastreo de contactos, identificar qué niños y personal necesitan entrar en cuarentena, y limpiar y desinfectar todo el edificio. Mientras el centro esté cerrado, se les enseñará a los niños de forma remota hasta que sea seguro regresar al aula.

Dada la propagación actual de COVID-19 en nuestra comunidad, no sabemos cuándo podremos recibir personalmente a niños y familias, pero sí sabemos que cuando ese día llegue, Pre-K 4 SA estará listo.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

El grupo de Pre-K 4 SA 2019-2020 concluye con desfiles de fin de año

Después de tres meses de silencio en los Centros de Educación de Pre-K 4 SA debido a COVID-19, las porras, risas y emoción finalmente llenaron el aire.

Los maestros y el personal de Pre-K 4 SA convirtieron sus estacionamientos en festivales con desfiles de fin de año (por auto) para sus estudiantes. Fue un momento para celebrar los logros de sus alumnos y algo especial, a pesar de las precauciones de seguridad de la salud vigentes desde marzo. El 1 de junio, el Centro de Educación del Norte estrenó el primer desfile y los otros Centros de Educación Pre-K 4 SA posteriormente llevaron a cabo sus propios desfiles.

Cada año, Pre-K 4 SA organiza celebraciones de fin de año, invitando a las familias de los estudiantes a venir y celebrar su logro de completar el programa Pre-K 4 SA. Los niños, con la ayuda de sus maestros, generalmente crean carpetas con “demostraciones de aprendizaje” que son recopilaciones tipo portafolio del trabajo de cada estudiante. Sin embargo, con la pandemia y el cierre de las escuelas, no hubo demostraciones de aprendizaje en persona de fin de año. En cambio, los maestros de Pre-K 4 SA se comunicaron con los padres para que crearan un collage virtual de demostraciones de aprendizaje y, por primera vez, el personal de Pre-K 4 SA planeó desfiles para sus estudiantes del 2019-2020.

“He sido maestra de pre kínder durante 14 años y esta es la primera vez que he experimentado un desfile de fin de año. Me encantó el desfile porque pudimos ver a nuestros estudiantes y ellos nos pudieron ver. Fue una gran fiesta y algo increíble”, dijo Stephani Alvarado, maestra superior de Pre-K 4 SA. “Mi voto sería, COVID-19 o no, que tengamos desfiles de celebración de fin de año como este todos los años”.

Los maestros, el personal y el liderazgo trabajaron diligentemente para convertir sus estacionamientos en un mundo festivo. En el Centro de Educación del Sur, los maestros adornaron sus áreas con decoración hawaiana y usaron faldas hawaianas y collares de flores. Algunos llevaban tubos flotantes alrededor de sus cinturas como si estuvieran a punto de saltar en una piscina. Otros bailaron al ritmo de la música mientras los padres conducían sus autos tocando las bocinas. A pesar de las altas temperaturas, los maestros y el personal de Pre-K 4 SA esperaron desde el mediodía hasta las 4:00 p.m. para que los estudiantes y sus familias pasaran por las filas del desfile en sus vehículos, uno por uno.

Algunos padres decoraron sus vehículos con globos, letreros y pancartas que agregaron al ambiente festivo. Lo que más resaltó fue cuando los niños pudieron ver a sus maestros. Sus caras se iluminaron y, al mismo tiempo, los maestros se alegraron de ver a sus alumnos nuevamente.

“¡Mi hija Eliana estaba muy emocionada de ver a su maestra nuevamente! Durante los últimos tres meses, estuvo triste porque no había visto a su maestra ni a sus amigos”, dijo Magaly Silva, madre del Centro de Educación del Sur. “¡Realmente nos encantó el desfile y lo disfrutamos! Estuvo bien organizado y a mi hija le encantó cómo todos hacían porras mientras conducíamos por el desfile. ¡Gracias, Pre-K 4 SA!”

Cada estudiante recibió una bolsa de regalos de verano que incluía su certificado de graduación de Pre-K 4 SA, artículos para actividades de verano y libros, incluyendo un libro recientemente publicado llamado The Nuff. Pre-K 4 SA quiere que sus estudiantes continúen su educación y lectura durante todo el verano antes de hacer la transición a kínder.

A pesar de que el octavo grupo de estudiantes de Pre-K 4 SA enfrentó tiempos difíciles, los departamentos, equipos y familias de Pre-K 4 SA hicieron posible que los niños continuaran su educación de alta calidad en el hogar. Un desfile de fin de año fue la mejor manera para que Pre-K 4 SA celebrara con sus estudiantes y familias, dándoles la despedida ideal antes de que inicien el kínder.

“Nuestros estudiantes necesitaban darse cuenta de que sus maestros y sus escuelas todavía están aquí para apoyarles, y que esta fue una celebración para ellos. Ahora, pueden cerrar felizmente este capítulo de sus vidas y pasar al siguiente”, dijo Alvarado.

El poder de la participación familiar durante un tiempo crítico

A medida que se acercaban las vacaciones de primavera de 2020, los estudiantes de Pre-K 4 SA y sus familias estaban listos para un merecido descanso. Sin embargo, nadie pudo haber predicho que las vacaciones de primavera se extenderían al aprendizaje a distancia desde el hogar hasta el final del año escolar debido a la pandemia de COVID-19.

Pre-K 4 SA actuó rápidamente al colaborar con el Banco de Alimentos de San Antonio y comenzó la distribución de alimentos la semana siguiente en sus cuatro centros educativos para familias que necesitaban apoyo. Los líderes y los maestros sabían la importancia de proporcionar a las familias las comidas y meriendas saludables que los niños estaban acostumbrados a recibir durante el día escolar regular. Al mismo tiempo, el equipo de participación familiar de Pre-K 4 SA reconoció que los padres y los niños necesitarían más apoyo y recursos que nunca.

Pre-K 4 SA cree en la importancia de apoyar a las familias para ayudar a los niños a tener una base de aprendizaje exitosa. Debido a que la educación continuaría en casa, los padres de enlace de los centros educativos de Pre-K 4 SA necesitaban encontrar formas innovadoras de ayudar a las familias.

Al comienzo del cierre de la escuela, el equipo de participación familiar aprendió rápidamente cuáles padres no podían asistir a la distribución de alimentos debido a la falta de transporte o por enfermedad. Se entregaron alimentos y suministros de primeros auxilios a las familias de Pre-K 4 SA que necesitaban asistencia pero no podían llegar a uno de los centros. Cada semana, el equipo continúa contactando a los padres para asegurarse de que tengan comida y que sus necesidades estén cubiertas.

El equipo de participación familiar también investigó recursos locales para compartir con las familias. Los padres de enlace proporcionaron información relacionada con los bancos de pañales, asistencia con el alquiler de vivienda y cómo navegar los avisos de desalojo. Una fuente principal de información y servicios de apoyo que comparte Pre-K 4 SA es la página de Facebook de la Ciudad de San Antonio-Gobierno Municipal. En esta página, el programa de Asistencia de Emergencia apoya a la comunidad de San Antonio mediante el pago de alquileres, hipotecas, internet y servicios públicos. Las familias también pueden calificar para un programa que les ayuda a recibir asistencia directa en efectivo para ayudarlos con alimentos, gastos médicos y de gasolina.

«Con Pre-K 4 SA, nuestras familias sienten que tienen un buen sistema de apoyo que les ayuda y cuida durante este tiempo de necesidad», dijo Virginia Sandoval, supervisora ​​de participación familiar de Pre-K 4 SA.

El equipo de participación familiar comenzó a conectarse con los padres a través de videoconferencias por la plataforma Zoom para continuar las sesiones de Padres como Socios (Parents as Partners). Este programa fue diseñado por Pre-K 4 SA para permitir a los padres a entablar conversaciones colectivamente y brindarse apoyo mutuo. El equipo de participación familiar vio la necesidad de continuar el programa de Padres como Socios durante este tiempo de incertidumbre. Maria Montiel, enlace de padres del programa Gardendale Early Learning, organiza reuniones semanales por medio de Zoom para que los padres se conecten y continúen su grupo de apoyo. En un esfuerzo por acomodar los horarios de los padres, Montiel proporciona reuniones en las tardes.

Montiel se dio cuenta que muchos padres estaban experimentando ansiedad y otras dificultades de salud mental. El equipo de participación familiar se unió y creó una clase de ejercicios de una hora dos veces por semana, por medio de Zoom, solo para padres. El equipo cree que al ayudar a los padres a mantenerse activos juntos, pueden combatir la ansiedad provocada por esta pandemia global. Si usted es un padre actual de Pre-K 4 SA y desea obtener más información sobre el programa de Padres como Socios o las clases de ejercicio por Zoom, puede comunicarse con Virginia Sandoval al 210-206-2904.

“¡Padres como Socios es un gran programa con los recursos más recientes! Tuve dificultades durante este tiempo, pero pude volver a conectarme con otras familias que me brindaron apoyo y aliento”, dijo Cassie Jones, una madre del programa Gardendale Early Learning. «A cambio, sentí que también podría ayudar a otras familias que están sufriendo angustia durante esta pandemia al ayudar a crear un programa de ejercicio para todos los padres por medio de Zoom».

Los padres de enlace realizan continuamente visitas a los hogares de las familias en un esfuerzo por conectarlos con los maestros para continuar el aprendizaje infantil de alta calidad para los niños. Cuando es necesario, se han distribuido dispositivos electrónicos, como tabletas iPads, a las familias para que los niños continúen aprendiendo desde casa y se comuniquen con sus maestros.

Además, Pre-K 4 SA acaba de lanzar su Centro de recursos en línea, que proporciona a las familias más materiales de instrucción de alta calidad. Nuestros educadores se unieron para reunir videos instructivos para compartir no solo con las familias de Pre-K 4 SA, sino con toda la comunidad de San Antonio. En el Centro de recursos en línea, encontrará videos de aprendizaje intuitivos, lecturas en voz alta, instrucciones bilingües y actividades para ayudar a nuestros alumnos más jóvenes a continuar su educación en el hogar.

Pre-K 4 SA quiere que los padres sepan que si necesitan cualquier cosa, ya sea algo relacionado con prekínder o no, deben comunicarse con el maestro de su hijo o con un padre de enlace de su centro designado. Ellos están listos para ayudar y conectar a las familias con los recursos internos y comunitarios necesarios.

«El año escolar tradicional puede haber terminado para nuestros hijos, pero nuestras familias seguirán siendo parte de Pre-K 4 SA para siempre debido al vínculo que hemos creado en las últimas semanas», dijo Felicia Williams, padre de enlace de Pre-K 4 SA.

Cómo ayudar a sus hijos a sobrellevar estos momentos de incertidumbre

Las familias a lo largo de San Antonio y el país están lidiando con cambios significativos en sus vidas diarias debido al COVID-19. El cambio casi siempre provoca cierta cantidad de estrés y cuando hay un alto nivel de incertidumbre, nuestra ansiedad también tiende a aumentar. Esta es una reacción normal que nos empuja a planificar y estar preparados para lo inesperado, pero también puede afectarnos de forma negativa. Es esencial para nuestro bienestar reconocer nuestros sentimientos: la ansiedad por la incertidumbre y la tristeza por la pérdida de la forma en que solían ser las cosas.

Al igual que los adultos, los niños están experimentando estrés y sentimientos de preocupación debido a los cambios en sus vidas y sus rutinas diarias. Los adultos pueden ser de gran ayuda al reconocer esos sentimientos y permitir que sus hijos los expresen. Es igual de importante que los adultos puedan permitir que sus hijos participen en el plan para lidiar con estos sentimientos muy reales. Como cuidadores, sentimos la responsabilidad natural de soportar la carga de cualquier dificultad para nuestros hijos. Podemos responder a la preocupación, el miedo y la preocupación con comentarios como: «Está bien, no tienes que preocuparte» o «Mamá está aquí. No necesitas tener miedo». Es una forma de consuelo gentil y edificante. Si hacemos el esfuerzo de cambiar eso un poco a algo como: «Me doy cuenta de que tienes miedo» o «Estás preocupado y sé que eso no se siente bien. Mamá y papá están aquí contigo”, les estamos comunicando a nuestros hijos que los protegeremos pero que también los escuchamos. Estamos activamente reconociendo sus sentimientos. Esto es beneficioso en la comunicación con cualquier persona de cualquier edad.

Es importante recordar que los niños de edad preescolar todavía están aprendiendo a identificar y expresar sus sentimientos y, la mayoría de las veces, son los cambios en el comportamiento que nos permiten saber cuándo nuestros niños tienen sentimientos fuertes o angustiantes. Una vez que se reconocen los sentimientos de los niños, una forma efectiva de ayudar a resolver sus sentimientos incómodos es involucrándolos en la solución para ayudarlos a sentirse mejor. Podemos hacer esto permitiendo que los niños compartan sus ideas y luego las discutan hasta que se acuerde un plan. La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares desarrolló una guía en español sobre cómo mejor apoyar a los niños durante este período de COVID-19 y está disponible en su sitio web. Algunas recomendaciones clave incluyen:

  • Comunique información veraz con balance y tranquilidad según la edad de su hijo. Es importante responder a sus preguntas de manera apropiada para su edad.
  • Trate de mantener una rutina diaria.
  • Asegúrese que los niños participen activamente en el aprendizaje. Para los niños de edad preescolar, recuerde que el aprendizaje se desarrolla a través del juego.
  • Trate de incluir actividades familiares en su día. Algo tan simple como salir a caminar juntos tiene múltiples beneficios.
  • Manténgase conectado de forma segura con familiares y amigos a través de llamadas telefónicas y de video.
  • Limite la cantidad de programación de noticias que ve delante de niños pequeños. Con niños mayores y adolescentes, comparta información acertada y disipe los rumores.

Un libro maravilloso que los padres y los niños pueden escuchar juntos es: A Feel Better Book for Little Worriers (Un libro para pequeños preocupados para sentirse mejor), escrito por Holly Brochmann y Leah Bowen. Está disponible por Magination Press, el libro infantil de la Asociación Estadounidense de Psicología. Se puede ver en inglés en: https://www.maginationpressfamily.org/stress-anxiety-in-kids/magination-press-storytime-a-feel-better-book-for-little-worriers/

Si nota una regresión significativa o cambios preocupantes en el comportamiento de su hijo, comuníquese con su maestro, consejero o profesional de salud mental. En Pre-K 4 SA, podemos conectarlo con el especialista en comportamiento o especialista familiar de su Centro Educativo. Recuerde que los niños aprenderán cómo responder observándolo a usted. Tómese el tiempo para su propio cuidado personal y sea gentil con sí mismo. Comuníquese con nosotros cuando lo necesite o simplemente para saludar. Juntos superaremos este momento difícil.

 Escrito por: María Bayoumi, especialista licenciada en psicología escolar de Pre-K 4 SA

La importancia de aprendizaje al aire libre durante una cuarentena

Durante este tiempo de cuarentena, usted podría comenzar a pensar que se está quedando sin actividades educativas para sus hijos. Sin embargo, recuerde que los espacios exteriores ofrecen un mundo de experiencias de aprendizaje que sus hijos disfrutarán.

Los niños sienten un instinto natural de querer jugar al aire libre y, a través de estas experiencias, desarrollan una conexión profunda con la naturaleza. Desafortunadamente, hoy en día, muchos niños pequeños no tienen esa oportunidad debido a una variedad de razones: muchas familias no tienen el tiempo o el espacio para permitir que los niños jueguen afuera, los padres temen dejar que sus hijos jueguen afuera sin supervisión, y los horarios ocupados de padres e hijos no permiten el juego supervisado al aire libre.

La amenaza más prevaleciente que afecta el juego al aire libre hoy en día es la creciente era de la tecnología y el acceso a la misma que se les da a los niños tan pequeños como los bebés. El número de horas que los niños pequeños pasan en frente de pantallas (tabletas, teléfonos inteligentes y televisión) ha aumentado significativamente. Existe amplia investigación que indica que los niños pasan menos tiempo jugando al aire libre y más tiempo frente a la pantalla, lo que está creando nuevas deficiencias en el desarrollo. Richard Louv, autor del libro Last Child in the Woods (El último niño en el bosque), dice que «los niños que juegan afuera tienen menos probabilidades de enfermarse, estresarse o volverse agresivos, y son más adaptables a los giros impredecibles de la vida».

Pre-K 4 SA ofrece interesantes entornos de aprendizaje al aire libre que brindan a los niños espacio y oportunidades para desarrollar y fortalecer sus habilidades físicas, como correr, saltar, escalar, levantar objetos y cavar. Cada ambiente de aprendizaje al aire libre está diseñado intencionalmente para incluir caminos que alienten a los niños a moverse de un área a otra. La actividad física promueve el desarrollo del cerebro, lo que ayuda a los niños a mejorar la memoria y estar más atentos.

En Pre-K 4 SA, los entornos de aprendizaje al aire libre están diseñados para brindar a los niños oportunidades de aprender a través del juego. Mientras juegan, los niños usan y desarrollan su imaginación mientras interactúan con materiales naturales y de uso abierto a lo largo de los entornos de aprendizaje al aire libre. Los niños usan recipientes de metal para mezclar tierra, agua y piedrecitas para crear el plato más delicioso. Con botas de lluvia, ellos jalan la manguera de agua hacia el pozo de lodo donde han creado un muro de contención y lo llenan de agua para probarlo. Las cajas se convierten en fuertes y castillos. Los niños envuelven tela alrededor de sí mismos y la sujetan con pinzas para la ropa y cintas para el cabello para hacer sus atuendos y disfraces. Alinean tablas de madera, tubos de PVC y usan cajas para crear inclinaciones para rampas largas y hacen predicciones de quién ganará la carrera mientras ruedan bolas de madera por ellas.

Haga clic aquí para obtener más ideas de aprendizaje al aire libre que puede hacer en casa.

Los entornos de aprendizaje al aire libre de Pre-K 4 SA incluyen huertos. Los niños participan en el cultivo de vegetales, hierbas y flores. Aprenden a regar, cuidar y cosechar los huertos. Los maestros incorporan alimentos cultivados en los huertos en lecciones de cocina para los niños y amplían estas experiencias al involucrar a los niños en las lecciones del Programa de Educación de Salud Culinaria (CHEF) que les brindan oportunidades para cortar sus propias verduras y seguir una receta para preparar una merienda saludable. Estas experiencias ayudan a los niños a comprender la conexión entre lo que comen y su bienestar. Quizás usted y su familia pueden cultivar su propio huerto en el patio trasero de su casa.

 

Cuando los niños juegan libremente afuera en entornos de aprendizaje al aire libre, aprenden a trabajar juntos y a resolver problemas. Desarrollan habilidades de perseverancia, comunicación y negociación. Los entornos de aprendizaje al aire libre brindan oportunidades naturales para que los niños exploren sus habilidades y asuman riesgos. A veces, estas experiencias resultan en tropiezos, caídas, cortes menores y contusiones; sin embargo, hasta estas experiencias son una parte importante del desarrollo. Aprender a asumir riesgos calculados y responder a los tropiezos y caídas, ayuda a los niños a desarrollar resiliencia, independencia y confianza en sí mismos.

Su patio trasero es otro entorno de aprendizaje que ayudará con el aprendizaje y el desarrollo de su hijo. Tómese el tiempo para mirar a su alrededor y ver las muchas oportunidades que su hijo tiene para aprender sobre insectos, jardines o simplemente construir sus propias estructuras. Los beneficios para su hijo de aprender al aire libre son infinitos. Asegúrese de visitar nuestra página de recursos en línea de Pre-K 4 SA para obtener ideas y actividades educativas semanales.

Escrito por: Sandy Weser, directora del Centro de Educación del Norte

Un programa de subvenciones está cambiando el panorama de la educación preescolar

Desde el inicio de Pre-K 4 SA, el programa se propuso tener un impacto en la educación preescolar al crear también un programa integral de subvenciones.

Cada año, Pre-K 4 SA proporciona $4.2 millones en subvenciones para agregar maestros, capacitación y tecnología al panorama de la educación preescolar de San Antonio. Estos fondos crean más acceso a un plan de estudios de alta calidad para los niños de 4 años de San Antonio a través de centros públicos, parroquiales y de desarrollo infantil.

El distrito escolar independiente de Harlandale es uno de varios distritos escolares en San Antonio que se ha beneficiado enormemente del programa de subvenciones ingenioso de Pre-K 4 SA. En 2016, el distrito escolar de Harlandale optó por asociarse con Pre-K 4 SA, haciendo la educación preescolar una prioridad para el distrito. Como resultado, tanto los administradores como los maestros reciben aprendizaje profesional continuo en la educación preescolar, y se están construyendo aulas de aprendizaje al aire libre.

Hay un total de 13 aulas de pre kínder en todo el distrito escolar de Harlandale. El distrito actualmente tiene 65 maestros de pre kínder que enseñan a niños de 3 y 4 años. En total, el distrito brinda una educación preescolar a aproximadamente 1,025 niños. También tiene una asociación con Avance, un programa financiado por el gobierno federal, que ayuda a instruir a 438 niños del distrito escolar.

Diana Wagner, una coordinadora de educación preescolar del distrito escolar de Harlandale y una ex directora de educación preescolar, agradece a Pre-K 4 SA por proporcionar una serie continua de aprendizaje profesional, no solo para los maestros, sino también para los administradores de los distritos escolares. Wagner cree que instruir a los administradores es un factor importante para que los educadores preescolares comprendan y colaboren para proporcionar una educación de alta calidad.

“Fui una directora de escuela por 10 años y tengo una especialización en la educación preescolar. He aprendido mucho de cómo ha progresado la educación preescolar desde que estuve en la universidad”, dijo Wagner. “Creo que la educación continua en la educación preescolar es esencial. Creo que sin tener a los administradores presentes en ese continuo de aprendizaje entre pre kínder y kínder, seguirá habiendo una desconexión”.

Wagner actualmente está asistiendo a dos de las series de aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA, una para maestros y otra para administradores. Ella ha obtenido una mejor comprensión y base de conocimiento al asistir a ambos. La serie para maestros le ha enseñado a convertirse en una mejor observadora del aula y capaz de comprender más las necesidades de los educadores. Como administradora, puede conversar con los directores de las escuelas y explicar cuáles son las necesidades dentro de las aulas en todo el distrito escolar. Esto ha sido ventajoso ya que estos programas de las series están ayudando a los administradores y maestros a ser más conscientes de cómo ayudar a los niños a construir una base académica sólida.

Otra área en la que las subvenciones de Pre-K 4 SA ayudan al distrito escolar de Harlandale es en la creación de nuevos entornos de aprendizaje al aire libre. Actualmente hay tres aulas de aprendizaje al aire libre bajo construcción en las escuelas primarias Gillette, Rayburn y Collier. El aprendizaje al aire libre es importante porque les da a los niños tiempo para interactuar con la naturaleza mientras que los maestros fomentan su sentido de asombro y curiosidad. Los maestros también participan en el juego, observan a los niños y facilitan el aprendizaje individual al abordar todos los aspectos de las Pautas de pre kínder de Texas. Estos nuevos entornos de aprendizaje al aire libre no se limitarán a los estudiantes de pre kínder y kínder, sino que servirán a otros estudiantes de primaria en estos campus. Los estudiantes dentro del distrito escolar de Harlandale tendrán más herramientas y recursos para mejorar la actividad física, el desarrollo de motricidad gruesa, la capacidad de atención, la función ejecutiva, las habilidades cognitivas y la conciencia ambiental.

Pre-K 4 SA también reconoce a los padres como un factor esencial para el éxito de sus hijos. Pre-K 4 SA se asocia con las familias y la comunidad para proporcionar oportunidades diversas, divertidas y educativas que fomentan la participación activa en las necesidades académicas, sociales y emocionales, de salud y nutricionales del niño.

El distrito escolar independiente de Harlandale también utiliza fondos de subvenciones de Pre-K 4 SA para ayudar a los padres y las familias a comprender la importancia de mantenerse activamente involucrados en la educación de sus hijos. Wagner también se da cuenta de que hay muchos niños de 3 y 4 años en el distrito que no están siendo inscritos. Con un enfoque en los padres, el distrito planea crear más oportunidades de alcance comunitario para educar a las familias sobre la importancia de la educación preescolar.

Wagner está encantada de ver que el distrito para el que trabaja eligió presentar una propuesta para convertirse en un receptor activo del programa de subvenciones de Pre-K 4 SA. En menos de tres años, ella ha visto cuán impactante se ha vuelto este programa en el distrito escolar de Harlandale y ha notado el efecto dominó positivo de los programas de subvenciones y aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA que ocurren en todo el distrito.

“Este programa ayuda a los administradores a ser proactivos en lugar de reactivos. Permite que el personal, la administración, los maestros y los padres estén unidos y sintonizados en el mismo canal”, dijo Wagner. “Me encanta asociarme con Pre-K 4 SA porque la iniciativa es para niños de 4 años y esa es mi pasión. Estoy contenta de ser parte del programa en su totalidad”.

Las técnicas del Instituto Wolf Trap involucran a los niños a través de las artes

En los últimos 30 años, la creatividad y las artes se han eliminado sistemáticamente del sistema educativo básico desde kínder al grado 12.

Sin embargo, según el Instituto Wolf Trap para el Aprendizaje Temprano a través de las Artes, «integrar las artes escénicas en la educación de la primera infancia es una forma muy efectiva para que los niños pequeños aprendan y para que los educadores de la primera infancia enseñen».

El Instituto Wolf Trap para el Aprendizaje Temprano es un programa desarrollado por la Fundación Wolf Trap y está financiado por una importante subvención del Departamento de Educación de EE. UU. El programa utiliza técnicas basadas en el arte para mejorar la base de todas las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés).

En 2016, theArtsFund se convirtió en afiliado del Instituto Wolf Trap para el Aprendizaje Temprano. Ese mismo año, Pre-K 4 SA se convirtió en socio y organizó 10 residencias de artistas y sesiones de capacitación. Las residencias son períodos de tiempo definidos durante los cuales artistas, de una variedad de orígenes artísticos, utilizan sus fortalezas artísticas para proporcionar a los maestros herramientas creativas para incorporar las artes en su plan de estudios. Pre-K 4 SA rápidamente comenzó a implementar estos modelos de aprendizaje en el aula, lo que encajó bien con su plan de estudios de «aprender a través del juego».

Un nuevo programa piloto de Wolf Trap comenzará en Pre-K 4 SA en febrero de 2020 y durará un total de ocho semanas. El programa piloto se centrará en los siguientes crecimientos: tiempo de reflexión para el personal y los artistas residentes, la variedad en las técnicas utilizadas y el apoyo a los maestros al finalizar las residencias.

Jessica Ambris, maestra de Pre-K 4 SA y la Dra. Aurelia Rocha, artista docente de San Antonio Wolf Trap, han estado colaborando y refinando el programa Wolf Trap en Pre-K 4 SA durante los últimos seis meses. Juntas reconocieron que un aspecto vital del programa debería crear una cultura de diálogo profesional y colegialidad en torno a nuevas ideas y la experiencia previa.

Como Wolf Trap tiene residencias de todos los orígenes artísticos, las técnicas de enseñanza probablemente diferirán según el talento del artista. Por ejemplo, un bailarín usará danza y movimientos corporales para ayudar a los niños a comprender un concepto, mientras que un músico usará un instrumento y música para enseñar a los niños. Con eso en mente, hay mucha profundidad y versatilidad para usar las artes en las aulas.

“Como maestra, aprendí de una de nuestras residencias de teatro y apliqué algunas de las técnicas en mi propia instrucción. Mi clase estaba interesada en aprender la diferencia entre las ranas y los sapos. Usando un vestuario imaginario, recuerdo que los niños participaron activamente mientras actuaban como una rana o un sapo”, dijo Ambris. “Pretendían convertirse en su personaje imaginando rasgos específicos como una piel lisa o una llena de protuberancias. Al usar su imaginación, los niños pudieron aplicar lo que habían aprendido y realmente comprender las diferencias entre los dos”.

Antes de este nuevo programa piloto, solo se asignó un artista residente a un maestro y su aula. Ahora, un artista residente estará en una clase pero enseñando a un grupo de cinco maestros. La capacitación durará nueve semanas con un total de 21 sesiones. A partir de entonces, habrá un tiempo de reflexión de 75 minutos que dará tiempo para que los maestros y los artistas residentes discutan y planifiquen la semana. Luego los maestros irán a sus propias aulas e implementarán las estrategias Wolf Trap que adquieren semanalmente.

Cada semana, todos los maestros participantes tendrán la oportunidad de compartir lo que les ha funcionado y, al mismo tiempo, compartir lo que no ha sido efectivo. A medida que los maestros se unan y desarrollen esta comunidad, compartirán ideas para desarrollar sus habilidades artísticas y llevar la lección a sus aulas.

Usar las artes para enseñar un plan de estudios siempre debe ser motivador y fluido. Este nuevo programa piloto de Wolf Trap continuará ayudando a los niños a usar todos sus sentidos para aprender mejor el plan de estudios. Una vez que el primer programa piloto de Wolf Trap esté completo y evaluado en el Centro de Educación del Sur, se duplicará en los otros centros de educación Pre-K 4 SA.