Gracias San Antonio: Los Niños Son Ciudadanos

group of young children look and point at artwork made of blocks

Pre-K 4 SA se ha asociado con artistas locales para ayudar a nuestros ciudadanos más jóvenes a crear obras de arte de calidad representativas de nuestra ciudad. 

En Pre-K 4 SA, los niños de 3 y 4 años aprenden a convertirse en individuos con conciencia cívica a través de un programa innovador impulsado por el plan de estudios llamado Gracias San Antonio: Los Niños Son Ciudadanos. Gracias San Antonio se basa en la creencia de que los niños no solo son ciudadanos del futuro, sino también ciudadanos de la ciudad aquí y ahora, con el derecho a expresar sus opiniones y participar en la vida cívica y cultural de San Antonio. 

Gracias San Antonio es un proyecto de seis meses donde los niños tienen la oportunidad de votar por una organización sin fines de lucro, explorar lo mejor de los lugares emblemáticos de San Antonio y dar vida a sus inspiraciones a través del arte en sus aulas. 

Los artistas locales donan su tiempo para visitar un aula de Pre-K 4 SA para discutir lo que los estudiantes observaron y cómo se sintieron mientras exploraban la ciudad. Luego, los artistas desarrollan un concepto que refleja las perspectivas de los niños sobre su comunidad y colaboran en la creación de una obra de arte. Al completarse, la obra de arte se exhibe en un entorno de estilo museo, y se invita a la comunidad a ver y pujar por la obra de arte para llevársela a casa. Las ganancias de la exposición de arte se donan a la organización benéfica seleccionada al comienzo del año escolar. 

Cronología

child voting at a booth with stripes and stars

noviembre – Votación 

El día de las elecciones, los Cafés Familiares de Pre-K 4 SA se transforman en urnas electorales simuladas. Banderas estadounidenses y serpentinas rojas, blancas y azules adornan las urnas electorales, y los niños votan uno a uno mientras eligen su organización sin fines de lucro. 

Candidatos de 2022: Centro de Duelo Infantil del Sur de Texas (ganador), Ángeles de los Soldados, Banco de Pañales de Texas

children and teacher explore rocks outside to make artwork

diciembre – Exploraciones de la Ciudad 

Los maestros invitan a su clases y a sus familias a participar en Exploraciones de la Ciudad alrededor de San Antonio para ayudar a los niños a aprender sobre su ciudad. San Antonio se convierte en el aula y los niños son los exploradores mientras visitan parques locales, sitios históricos de la ciudad, exposiciones de arte, monumentos y establecimientos locales. Estas exploraciones permiten a los niños obtener ideas e inspiración para sus colaboraciones artísticas con los artistas de su aula.

a seated teacher instructs a child student how to draw a circle as the child looks on with awe

enero y febrero: comienza el proceso de creación artística. 

Pre-K 4 SA cree firmemente que al involucrar a los estudiantes en experiencias artísticas desde una edad temprana, los niños desarrollan profundamente su pensamiento, creatividad y aprenden a expresarse. Por lo tanto, los artistas locales se unen a los niños en el aula para crear obras de arte auténticas utilizando una variedad de medios artísticos para expresar la perspectiva de los niños sobre su ciudad y los lugares que exploraron. 

Más de 100 obras de arte se exhiben en una exposición de galería pública en abril y se subastan para recaudar dinero para la organización sin fines de lucro seleccionada.

adults gather around a museum style exhibition of student artwork

abril – Exposición y Subasta 

Los entusiastas del arte y todos los ciudadanos de San Antonio están invitados a ver las obras de arte en una galería local. La comunidad puede hacer ofertas y asegurar su obra de arte favorita a través de una subasta en línea. 

Los postores ganadores serán notificados y tendrán la opción de pagar en línea o por teléfono y hacer que la obra de arte se envíe o recogerla en un Centro de Educación de Pre-K 4 SA entre mayo. ¿Es un artista interesado en asociarte con nosotros? Correo electrónico: pre-k4sa@sanantonio.gov 

Gracias recauda más de $6,500 para el Children’s Bereavement Center of South Texas

a group of Pre-K 4 SA children present a check worth $6536.55

Gracias San Antonio: Children Are Citizens Projecto se basa en la creencia de que los niños no solo son ciudadanos del futuro, sino también ciudadanos de la ciudad aquí y ahora, con el derecho de expresar sus opiniones y participar en la vida cívica y cultural de San Antonio. Como ciudadanos de la comunidad, los niños también aprenden a ser contribuyentes activos para hacer de su ciudad un mejor lugar para trabajar, jugar y vivir. El éxito del programa 2022-23 es una prueba positiva de que el entusiasmo, la participación y la creatividad de los niños de 3 y 4 años en Pre-K 4 SA están marcando la diferencia para todos los ciudadanos en San Antonio. 

noviembre de 2022: Elección

Los niños de Pre-K 4 SA votaron en una elección en toda la escuela para apoyar al Children’s Bereavement Center of South Texas, una organización sin fines de lucro dedicada a servir a niños afectados por la pérdida de un ser querido. El centro apoya a miles de niños, cuidadores y miembros de la comunidad cada año a través de grupos de apoyo continuo, asesoramiento individual y familiar, y programas de educación y capacitación profesional.

 

diciembre de 2022: Exploraciones en la Ciudad

Los niños y las familias aprendieron más sobre San Antonio y se inspiraron creativamente en visitas a lugares como Yanaguana Garden en Hemisfair,Denman Estate Park, Brackenridge Park, el Japanese Tea Garden, San Antonio Museum of Art, Ruby City, Texas A&M University-San Antonio’s Lights of Esperanza, Muertos Fest, Woodlawn Lake, Semmes Library, el San Antonio Botanical Garden, el Museum Reach of the San Antonio Riverwalk, Landa Library y la University of the Incarnate Word. ¡Los campos de calabazas también fueron un gran éxito este año! 

 

enero – febrero de 2023: Creando Arte

Este año, 16 artistas locales con estilos y técnicas variadas se unieron a nuestros niños en las clases para ayudarlos a crear obras de arte únicas que reflejen la energía e inspiración que obtuvieron de sus exploraciones. Pinturas, collages, esculturas, dibujos, textiles, mosaicos y obras de medios mixtos fueron algunas de las 112 piezas creadas.

 

 

abril – mayo de 2023: Exhibición, Subasta, Recepción

Las obras de arte de los niños de Pre-K 4 SA se exhibieron en una subasta en línea durante dos semanas, con todas las ganancias beneficiando al Children’s Bereavement Center of South Texas. ¡La energía fue eléctrica! Las ofertas ganadoras oscilaron entre $2 y $200, mostrando el entusiasmo de nuestra comunidad por la creatividad de nuestros niños, el apoyo a la misión del proyecto Gracias y la prueba del impacto positivo que puede tener la participación cívica.

 

 

junio de 2023: Presentación de Donación

Pre-K 4 SA tuvo el placer de presentar una donación de $6,536 al Children’s Bereavement Center of South Texas. La organización utilizará los fondos para agregar, adaptar y mejorar sus programas para satisfacer completamente las crecientes necesidades de niños y familias que viven con el duelo.

Agradecimientos

El proyecto Gracias San Antonio: Children Art Citizens de este año fue un éxito gracias a la generosidad de los artistas, familiares y amigos que creen en nuestra causa. Realmente tenemos la fortuna de contar con su apoyo para desarrollar el amor de nuestros niños por el arte, la exploración y el aprendizaje.

Pre-K 4 SA Y H-E-B Leer 3 Animan La Lectura En Familia

An educator sits on the floor of a Pre-K 4 SA classroom and reads a book to young students.

Los estudios han demostrado que leer a los niños pequeños ayuda a estimular su desarrollo cerebral, habilidades lingüísticas y de alfabetización, así como el crecimiento social y emocional, todo lo cual es esencial para el éxito en la escuela y en la vida. 

Al hacer de la lectura un hábito desde una edad temprana, los niños pueden desarrollar un amor por los libros y el aprendizaje que los acompañará toda la vida. Y leer juntos les brinda a las familias la oportunidad de pasar un tiempo de calidad juntos, en medio de sus ocupadas rutinas individuales. 

Pre-K 4 SA se enorgullece de asociarse con H-E-B Leer 3 para hacer más fácil que los padres y cuidadores integren la lectura en su rutina diaria. 

El programa H-E-B Leer 3 promueve la alfabetización y hábitos alimenticios nutritivos al alentar a los padres y cuidadores a leer a sus hijos al menos tres veces a la semana y aprender a preparar alimentos saludables en casa. 

Durante el programa: 

  • Las familias reciben libros gratis, consejos de cocina y refrigerios saludables semanalmente en los centros de Pre-K 4 SA. 
  • Estudiantes universitarios de pregrado en la primera infancia de UTSA y el personal de Pre-K lideran actividades y lecciones semanales de alfabetización para niños y adultos. 
  • Los participantes reciben una mochila con suministros y una tarjeta de regalo de H-E-B al completar el programa. 

Leer 3: Haciendo una Diferencia de una Década 

Desde que H-E-B lanzó el programa en 2011, la iniciativa ha apoyado los esfuerzos de alfabetización en la primera infancia, que han proporcionado más de 5.5 millones de libros a niños y familias en todo el estado. 

Leer 3 es uno de los muchos programas que H-E-B apoya para respaldar la educación pública en Texas. La compañía lanzó el programa para promover buenos hábitos de lectura en el hogar, alentando a los padres a leer a sus hijos al menos tres veces cada semana. Junto con varias activaciones, el programa Leer 3 tiene actividades enfocadas en los niños, lecciones de alfabetización en el hogar, club de lectura de verano y listas de libros disponibles en su sitio web para que los padres las consulten. 

A través del programa Read 3, H-E-B ha realizado más de 5,000 horas de lectura en tiendas y escuelas, y ha donado más de $750,000 en patrocinios y programación a escuelas, bibliotecas y organizaciones educativas sin fines de lucro. 

Los miércoles laborales en Pre-K 4 SA

a colorful Ready to Work logo

Ready to Work y Pre-K 4 SA son iniciativas educativas lideradas por la Ciudad de San Antonio para abordar la necesidad actual y futura de una fuerza laboral sólida y próspera. Ambas tienen como objetivo crear oportunidades educativas asequibles dirigidas a apoyar a las comunidades desatendidas de nuestra ciudad. Ambas iniciativas comparten un objetivo común a largo plazo y fueron votadas por los ciudadanos. 

Como parte del compromiso familiar de Pre-K 4 SA, Ready to Work estará en el lugar durante todo el año escolar para ayudar a los padres a registrarse, verificar el estado de la solicitud y responder cualquier pregunta. 

Eche un vistazo a algunas de las preguntas más frecuentes a continuación. 

¿Con qué industrias están trabajando actualmente?

Ready to Work sigue el enfoque de Gestión de Talentos del U.S. Chamber of Commerce para involucrar a los empleadores de manera eficiente y efectiva. El programa está apoyando a las siguientes industrias de San Antonio para construir un puente hacia el éxito para los participantes y las empresas por igual: 

  • Aeroespacial /Arquitectura / Construcción / Manufactura / Servicios  
  • Públicos Educación / Servicios Profesionales / Otros  
  • Finanzas  
  • Seguros Salud Tecnología de la Información / Ciberseguridad 
  • Transporte / Almacenamiento / Logística  

También se incluyen carreras comerciales que apoyan a la industria hotelera. 

¿Cómo es un día típico en el programa?

No hay un día «típico» en Ready to Work, ya que los participantes están inscritos en diversos programas de educación, certificados y títulos en diferentes instituciones educativas. Algunos participantes participarán en educación en el salon de clases, mientras que otros se sumergirán en una variedad de entrenamientos prácticos y / o pasantías / aprendizajes, dependiendo del campo profesional seleccionado. 

¿Cómo me conecta el programa con las vacantes de trabajo?

Ready to Work ayudará a los participantes a encontrar trabajos bien remunerados en carreras de alta demanda a través de cursos de capacitación aprobados alineados con industrias y ocupaciones específicas en el mercado local. Los participantes que se inscriban y completen la capacitación podrían ser colocados en un trabajo en tan solo unos meses. 

Además, Ready to Work es auténticamente liderado por empleadores. Los empleadores locales se han comprometido a contratar participantes e informar a los proveedores locales de capacitación sobre las habilidades críticas necesarias para satisfacer las condiciones del mercado actuales y futuras. 

¿Tengo que pasar por el programa para usar los servicios / beneficios ofrecidos?

Sí. Ready to Work elimina las barreras financieras, mentales y sociales para los adultos comprometidos con el programa Ready to Work que reciben servicios de apoyo para superar desafíos y obstáculos, incluidos: 

  • asistencia para la matrícula (hasta un límite por participante);  
  • financiamiento de emergencia a corto plazo (hasta un límite por participante): para asistencia urgente con cuidado infantil, transporte, vivienda, alimentos, ropa, etc.; y 
  • servicios para superar obstáculos;  
  • servicios de navegación de beneficios;  
  • entrenamiento profesional de carrera;  
  • asesoramiento financiero;  
  • desarrollo de currículum;  
  • redes profesionales;  
  • preparación de entrevistas;  
  • servicios de colocación laboral; y  
  • asistencia para la retención laboral  

A través de la colaboración con organizaciones comunitarias, los administradores de casos de Ready to Work también proporcionarán a los participantes referencias para: 

  • uso de alcohol/sustancias;  
  • violencia doméstica;  
  • trata de personas;  
  • asistencia legal;  
  • asistencia a largo plazo;  
  • salud/capacidades;  
  • habilidades básicas de computación;  
  • inglés como segundo idioma;  
  • y asistencia para emprendedores

¿Cuáles son los requisitos / compromisos?

Para ser elegible para Ready to Work, los solicitantes deben cumplir con los siguientes criterios: 

  • Tener al menos 18 años;  
  • Permitido para trabajar en los Estados Unidos;  
  • Residente de San Antonio;  
  • Estar dispuesto a tomar evaluaciones relacionadas con la preparación para el trabajo;  
  • y Los ingresos familiares no pueden exceder el 250% de las pautas federales de pobreza, que se actualizan periódicamente. Por ejemplo, a partir de enero de 2023:  
  • Un individuo que viva solo con ingresos actuales inferiores a $36,450 calificaría para Ready to Work;  
  • Un jefe de familia de cuatro con ingresos actuales inferiores a $75,000 calificaría para Ready to Work.  

¿Cómo puedo registrarme?

El registro es fácil. Simplemente llame al 3-1-1 y pregunte por Ready to Work, visite readytoworksa.com o vaya en persona a Alamo Colleges District, Project Quest, Restore Education o Workforce Solutions Alamo. 

Pre-K 4 SA: Inscripciones Para Edades de 3 y 4 Años

a smiling child playing in the sunshine

¡Es hora de empezar a planificar su inscripción en Pre-K 4 SA! Como ahora estamos abiertos para niños de 3 y 4 años, las solicitudes se envían rápidamente, así que marca tus calendarios para asegurar un lugar. Las solicitudes de inscripción estarán abiertas al público el 1 de febrero de 2023. Las solicitudes se numeran según se envían y la inscripción se realiza por orden de llegada. Los solicitantes aceptados serán notificados por correo electrónico a partir del lunes 6 de febrero. Las notificaciones continuarán cada lunes según haya espacio disponible en cada centro. La inscripción en los centros educativos es limitada y puede haber una lista de espera. Pre-K 4 SA brindará asistencia a las familias que puedan necesitar ayuda para encontrar otras opciones de pre-kindergarten de alta calidad si no hay suficientes lugares en un centro de Pre-K 4 SA. 

¿Por qué Pre-K 4 SA?  

El programa de Pre-K 4 SA está diseñado para utilizar los actos naturales de juego de un niño para construir una base en conceptos como matemáticas, ciencias, lenguaje y arte, mientras aumenta las habilidades de lenguaje y sociales. A través del juego diseñado estratégicamente, Pre-K 4 SA construye la base para un amor por el aprendizaje que se extiende más allá de los años preescolares. 

Pre-K 4 SA hace que el proceso de solicitud sea fácil con cuatro simples pasos: 

  • Paso 1: Los padres completan una solicitud en línea (por teléfono, en línea, en persona) para solicitar una preferencia de Centro y confirmar la elegibilidad.  
  • Paso 2: Los solicitantes aceptados serán notificados por correo electrónico a partir del primer lunes de febrero. Las notificaciones continuarán cada lunes según haya espacio disponible en cada Centro.  
  • Paso 3: Tras la notificación, se le pedirá que comience su registro en línea en el Portal de Padres de Pre-K 4 SA. Toda la documentación necesaria se enviará en línea para su revisión.  
  • Paso 4: Una vez que se haya procesado toda la documentación necesaria, su hijo/a estará oficialmente registrado para asistir a Pre-K 4 SA.  

Preguntas frecuentes  

¿Puede mi hijo de tres años asistir a Pre-K 4 SA? 

  • ¡Sí! Su hijo/a solo necesita cumplir 3 o 4 años para el 1 de septiembre de 2023.

¿Qué escuelas participan en Pre-K 4 SA? 

  • East Central ISD, Edgewood ISD, Essence Prep, Harlandale ISD, North East ISD, Northside ISD, San Antonio ISD, South San Antonio ISD y Southwest ISD son los distritos participantes. Si reside en uno de estos distritos escolares, podrías ser elegible para asistir a cualquier Centro de Educación de Pre-K 4 SA de forma gratis.  
  • Las familias que viven en distritos escolares no participantes no son elegibles para asistir a Pre-K 4 SA de forma gratuita.  

¿Si vivo en un distrito escolar no participante, aún puedo ir a Pre-K 4 SA? 

  • Cualquier niño que viva dentro de los límites de la ciudad de San Antonio o la Jurisdicción Territorial Extra puede asistir a Pre-K 4 SA. Sin embargo, todos los estudiantes de distritos escolares no participantes deben pagar la matrícula para participar en el programa (incluso si cumplen con los requisitos de elegibilidad para Pre-K gratuito).  

¿Puedo solicitar en línea? 

  • Sí. Puede comenzar su solicitud sin contacto el 1 de febrero o por teléfono al 210-206-PREK (7735). 

¿Tiene más preguntas sobre la inscripción? Visite nuestra página de preguntas frecuentes para obtener más información. 

Manteniendo la promesa de Pre-K 4 SA: aumentando el acceso de aprendizaje temprano para las familias de San Antonio

children and adults pose in front of a step and repeat with colorful blow up guitars and props

La Café de Padres ya estaba llena de nuevas familias que hablaban con los miembros del equipo de inscripción y registraban a sus hijos de 4 años para el año escolar 2022-2023. Se podía escuchar la emoción en las voces de los niños mientras hablaban con sus padres y veían todo, sonriendo a las caras nuevas o sentándose en el sofá con un entusiasmo precaucionado para compartir un libro con otro niño.

Y a partir del 9 de mayo, Pre-K 4 SA también abrió la inscripción para niños de 3 años. Cuando la noticia llegó a una de las familias en la Café de Padres, tanto la mamá como los niños pequeños sonrieron y aplaudieron juntos, sabiendo que podían inscribir a ambos niños.

Las investigaciones indican que el 90% del desarrollo del cerebro ocurre antes de los cinco años. Aquí es cuando se crean y desarrollan las bases del crecimiento lingüístico, social y emocional, factores clave en un futuro exitoso académico.

“Sabemos que un año de aprendizaje temprano de alta calidad ha demostrado exitoso a lo largo para los niños”, dijo la directora ejecutiva de Pre-K 4 SA, Sarah Baray. “La investigación nacional indica que dos años de prekínder es exponencialmente mejor y tiene beneficios inmediatos, a corto y largo plazo para los niños, las familias y la comunidad. Y estamos viendo la necesidad de acceso para niños de 3 años, especialmente al salir de la pandemia”.

Pre-K 4 SA también vio la necesidad de ayudar a las familias trabajadoras de clase media de San Antonio que pueden necesitar apoyo financiero pero que aún no califican para prekínder gratis y de alta calidad a través de la Agencia de Educación de Texas (TEA). Las familias pueden recibir asistencia adicional para la matrícula a través de su estructura de becas ampliada, que ahora brinda prekínder gratis a aquellas familias que ganan hasta $75,000. Las familias pueden determinar fácilmente su inversión personal en el aprendizaje de sus hijos en Pre-K 4 SA accediendo a la calculadora de becas.

“Pre-K 4 SA les da una gran ventaja en su educación”, dijo Rosas. “Tengo una broma en curso con el enlace familiar donde desearía que mis hijos hubieran estado aquí otro año. Los beneficios son tremendos: están preparados para la primaria y más allá. Y un año adicional hubiera sido genial para darles el tiempo adicional individual con el maestro, pero también para ayudarlos a prosperar”.

La Sra. Rosas ha visto el impacto positivo en el aprendizaje temprano de alta calidad para sus tres hijos. Ella cree que sus hijos no solo están más preparados académicamente, sino que también ha visto el desarrollo social y emocional de sus hijos, lo que ha ayudado a su hijo mayor, que ahora está en la escuela secundaria.

En Pre-K 4 SA, entendemos que los miembros de la familia son los primeros y más importantes maestros de un niño. El aprendizaje es colaborativo y se extiende mucho más allá del salón de clases. Ahora, los mismos maestros, niños y familias trabajarán juntos durante dos años, lo que permitirá un aprendizaje y un desarrollo más profundos tanto dentro como fuera del salón de clases.

Al igual que nuestros niños de 4 años, los niños de 3 años recibirán los mismos beneficios de Pre-K 4 SA, como transporte con el arnés de seguridad de 5 puntos, comidas y refrigerios nutritivos al estilo familiar, así como acceso al cuidado de día extendido para nuestras familias trabajadoras. Ofrecemos clases integradas de inclusión total con niños de 3 y 4 años. Esto ayudará a los niños mayores a desarrollar mejores habilidades de liderazgo mientras que los estudiantes más pequeños aprenden de sus interacciones.

Abrir la inscripción a niños de 3 y 4 años y expandir la estructura de becas es parte del compromiso de Pre-K 4 SA de brindar una educación temprana de alta calidad basada en la investigación que empodera a los niños en una edad crítica para el éxito escolar y en la vida. Para obtener más información sobre la inscripción, llame al 210-206-PREK o solicite en línea. Un especialista en inscripción está disponible para responder cualquier pregunta y apoyar a nuestras familias durante todo el proceso de solicitud y inscripción.

Cómo Pre-K 4 SA está ayudando la falta de cuidado infantil en San Antonio

Teacher and Two Students

When Covid-19 shut the world down, millions of families no longer had a Child Care Center open to care for their children. As a result, many families turned to smaller, private family child care providers for assistance. Family child care providers already outnumbered Child Development Centers in the number of children served, and in the shadows of shelter in place, social distancing, and quarantine, they rose to the challenges facing the entire world by keeping their doors open for even more children.

Seguir leyendo

Gracias San Antonio, arte infantil que marca la diferencia dentro de la comunidad de San Antonio

teacher and young students work on an artwork together

En los últimos ocho años, los niños de 4 años de Pre-K 4 SA han inspirado a artistas locales a crear obras de arte de calidad en beneficio de iniciativas sin fines de lucro.

En Pre-K 4 SA, a través del innovador programa llamado Gracias San Antonio: Children Are Citizens, integrado al plan de estudios, los niños de 4 años aprenden a convertirse en personas cívicas; y les encanta cada momento de apoyar a la comunidad, crear arte y conocer sobre las organizaciones sin fines de lucro locales. Gracias San Antonio tiene la convicción de que los niños no son solo los ciudadanos del futuro, sino plenamente ciudadanos de la ciudad aquí y ahora, con derecho a expresar sus opiniones y participar en la vida cívica y cultural de San Antonio.

“¡Este es mi octavo año con Pre-K 4 SA y siento que Gracias mejora cada año! Es un evento genial en el que los estudiantes pueden trabajar junto a algunos de los mejores artistas de San Antonio”, opinó Stephanie Flores, master teacher de East Center.

Desde 2013, Gracias San Antonio ha recaudado más de $33,000 para las siguientes organizaciones sin fines de lucro: Good Samaritan Community Services, San Antonio Humane Society, Any Baby Can of San Antonio, Children’s Shelter, Child Safe, St. Pj’s Children’s Home y Therapy Animals of San Antonio.

Gracias San Antonio es un proyecto de seis meses en el que los niños tienen la oportunidad de votar por una organización sin fines de lucro, explorar los lugares más emblemáticos de San Antonio y hacer que cobre vida lo que los inspira a través del arte en sus salones de clase.

Cada año, en noviembre, se lleva a cabo una elección en toda la escuela en la que los niños y niñas de Pre-K 4 SA votan por una organización sin fines de lucro de la que los niños aprenden y que apoyan durante todo el año. El día de la elección, que coincide con la jornada electoral del país, se colocan urnas de votación en los cafés para padres de Pre-K 4 SA. Las urnas se adornan de banderas estadounidenses y serpentinas rojas, blancas y azules, y los niños emiten, uno por uno, su voto para elegir su organización sin fines de lucro preferida. Además, los niños, las familias y el personal de Pre-K 4 SA tienen la oportunidad de participar como voluntarios en la organización sin fines de lucro.

En diciembre, los maestros invitan a los niños y sus familias a explorar San Antonio para ayudar a que los niños conozcan su ciudad. San Antonio se convierte en el aula y los niños exploran los parques locales, sitios históricos de la ciudad, exposiciones de arte, monumentos y establecimientos locales que visitan. Estas exploraciones sirven para que los niños saquen ideas e inspiración para sus colaboraciones artísticas con los artistas en su salón de clases.

En enero y febrero comienza el proceso de creación artística. Pre-K 4 SA cree firmemente que al involucrar a los estudiantes en experiencias artísticas a una edad temprana, los niños desarrollan más profundamente su pensamiento y creatividad, y aprenden a expresarse. Por lo tanto, artistas locales se juntan con los niños en el salón de clase para crear auténticas obras de arte utilizando una variedad de medios artísticos para expresar la perspectiva de los niños sobre su ciudad y los lugares que visitan y exploran. Más de cien obras de arte se exhiben en una galería pública en abril y se subastan para recaudar fondos para la organización sin fines de lucro seleccionada.

“Su intrépida creatividad me inspira a crear obras de arte. Los adultos estamos acostumbrados a que nos digan que tal cosa no se hace así o que debe hacerse de tal manera, y esto limita la creatividad. Los niños no tienen estas limitantes. Su imaginación les permite pensar con originalidad”, comentó Mary Klonek-Reyes, artista local de San Antonio y voluntaria recurrente de Gracias. “Me encanta la emoción con la que los niños aprenden nuevas técnicas y usan nuevas herramientas. Todo lo que se le enseña a un niño puede darle un nuevo significado a su existencia, abrirle los ojos a nuevas posibilidades y a nuevas formas de pensar y sentir».

THRU Project fue la organización no lucrativa que seleccionaron los niños y sus familias como beneficiaria del año escolar 2021-2022. Su misión es ayudar a que los jóvenes que están en foster care, es decir bajo el cuidado de familias adoptivas temporales, superen los desafíos de crecer en el sistema de este tipo de cuidado brindándoles orientación, apoyo y abogacía para prepararlos para la vida al salir de éste.

“Al equipo de THRU Project les encantó que los pequeños y familias de Pre-K 4 SA los seleccionaran este año como beneficiarios del Proyecto Gracias”, observó Courtney Laverty, CFRE (ejecutiva de recaudación de fondo) y directora ejecutiva de THRU Project. “Esta asociación nos permitirá brindar mentoría, capacitación para la vida y vivienda para los jóvenes que están actualmente en foster care y aquellos que han salido por su edad. ¡Gracias por ayudar a cerrar la brecha entre el foster care y la edad adulta!»

A medida que el mundo está cada vez más globalizado e interconectado, resulta más importante conocernos mejor individualmente como personas en aprendizaje y como miembros de una comunidad. A través de Gracias San Antonio, los niños tienen la oportunidad de contribuir activamente a su comunidad para hacer de su ciudad un mejor lugar para trabajar, jugar y vivir.

Siga a Pre-K 4 SA en redes sociales para conocer más sobre nuestras actividades anuales de Gracias San Antonio y para ser de los primeros en saber cuándo se abre la Subasta de Arte en línea de Gracias San Antonio 2021-2022.

Pre-K 4 SA sigue preparando el camino a un futuro más prometedor

Children Playing in Tunnel

“Ahora que ya pasaron las elecciones, quisiera mostrarles mi más sincero agradecimiento a todos ustedes por apoyarnos y creer en nosotros. Nuestras familias tienen mucho que ver con el éxito de Pre-K 4 SA.

A través de los últimos ocho años, Pre-K 4 SA ha beneficiado a más de 450,000 niños y no lo hubiéramos logrado sin la ayuda de nuestras familias. Es un gran honor contar con su apoyo y entusiasmo, y esperamos continuar trabajando con ustedes para atender a más niños y familias de San Antonio”.

Recientemente me comuniqué con todas las familias actuales y de ex alumnos para agradecerles su apoyo durante los primeros ocho años de Pre-K 4 SA. Aprovecho este momento para agradecer también a la campaña, a la junta directiva de Pre-K 4 SA, a los dirigentes de la ciudad, a Early Matters, a nuestro distrito y socios comunitarios y, sobre todo, a nuestros educadores, personal y ciudadanos de San Antonio.

Desde el inicio de Pre-K 4 SA, hemos alcanzado muchos logros para nuestros niños y sus familias, así como para toda la comunidad. Sin embargo, queda mucho más por hacer. Nuestra intención es seguir trabajando para garantizar que todos los niños pequeños de San Antonio tengan acceso a cuidados y educación infantil económicos y de alta calidad. Esto significa continuar trabajando con nuestros socios en guarderías infantiles, escuelas y programas comunitarios para construir una sólida infraestructura de guarderías y aprendizaje temprano.

Durante los próximos años, Pre-K 4 SA trabajará con programas asociados para ampliar el acceso al pre-kínder de alta calidad, de modo que todas las familias con un niño de cuatro años tengan un lugar donde inscribirse si así lo desean. Así es como planeamos hacerlo.

1. Los centros educativos Pre-K 4 SA continuarán atendiendo a 2,000 niños. Ampliaremos la elegibilidad para que el programa sea gratuito, no solo para aquellos que califican según las pautas estatales, sino también para familias de clase media con ingresos anuales de hasta $65,000.

2. Las escuelas públicas continuarán atendiendo a 13,500 niños que son elegibles para pre-kínder gratuito según las pautas estatales. Pre-K 4 SA proporcionará aprendizaje profesional y subvenciones para ayudar a los distritos a atender a 1,500 niños adicionales en familias de clase media con ingresos anuales de hasta $65,000.

3. Los centros de desarrollo infantil y las escuelas privadas o parroquiales atenderán hasta 5,000 familias. Pre-K 4 SA proporcionará aprendizaje profesional y becas para ayudar a garantizar que estos programas también cumplan con los estándares nacionales de calidad de aprendizaje temprano.

4. Finalmente, los proveedores de educación en casa atenderán a los niños de cuatro años restantes, ya que algunas familias consideran que el hogar es el mejor lugar para los niños pequeños. Desde hace tiempo, uno de los objetivos de Pre-K 4 SA ha sido apoyar a los niños pequeños que están aprendiendo desde su casa. Cuando la pandemia de COVID-19 nos obligó a cerrar nuestros centros y desarrollar un programa de aprendizaje a distancia, nos dimos cuenta de que podíamos aprovechar esta modalidad para respaldar los programas de educación en casa. Con la ayuda de nuestro destacado personal docente, hemos desarrollado un plan de estudios de aprendizaje remoto y lanzamos nuestro propio centro de recursos en línea que está disponible en inglés y español para toda la comunidad. A través de la educación a distancia, también ofrecemos a nuestros padres talleres especializados y los niños tienen la opción de participar en clases virtuales. Esta nueva opción innovadora de aprendizaje a distancia le ha abierto la puerta a 2,000 niños más.

Además de garantizar que los 25,000 niños de cuatro años puedan recibir a un pre-kínder de alta calidad, Pre-K 4 SA se compromete a mejorar tanto la calidad como el acceso para los niños menores de cuatro años. De acuerdo con el Center for the Developing Child de la Universidad de Harvard, los niños pequeños desarrollan un millón de sinapsis (conexiones) en su cerebro por segundo en sus primeros años de vida. Eso significa que entre más pronto comencemos a apoyar a los niños pequeños y a sus familias, mejor les irá y mayor será la probabilidad de que se conviertan en adultos saludables, felices y productivos. ¡En Pre-K 4 SA estamos listos para seguir haciendo nuestra parte en la creación de un futuro brillante para nuestros niños, familias y comunidad!

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

Una comunidad encuentra un futuro próspero en una idea tenaz

Children play with bubbles outside

En 2012, cuando Pre-K 4 SA se sometió a votación por primera vez, el programa no era más que una idea innovadora bien investigada. Muchos se preguntaban si la ciudad tenía la capacidad de supervisar un programa de educación preescolar y si dicho programa nuevo sería discerniblemente diferente a programas existentes. Hubo quienes dudaban que un año de prekínder pudiera marcar una diferencia duradera para los niños, por más bueno que fuera el programa. Habla muy bien de San Antonio como comunidad que, a pesar de estas interrogantes, la gente diera su “Sí” a invertir en nuestros alumnitos más pequeños.

Ocho años más tarde, ya se sabe cuánto vale Pre-K 4 SA y San Antonio ha sabido realizar una sabia inversión que otras ciudades están tratando de emular. Desde que se lanzó Pre-K 4 SA, docenas de ciudades han seguido el ejemplo de San Antonio y creado sus propios programas preescolares. Aún más están desarrollando una estrategia de cómo instituir un programa similar. Lo que parecía improbable—que las ciudades se metieran al negocio de la educación preescolar—es ahora tan común que Pre-K 4 SA ha sido destacada en las conferencias anuales de las dos organizaciones de gobiernos municipales más grandes: International City Managers Association y National League of Cities.

Una de las razones por las que muchas otras ciudades quieren su propia versión de Pre-K 4 SA es que los resultados son evidentes. San Antonio ha demostrado que se puede llevar la educación preescolar de alta calidad a gran escala y cambiar la trayectoria educativa a largo plazo de miles de niños cada año. The Brain Power Taskforce—un grupo visionario de directores empresariales, presidentes universitarios, superintendentes y líderes ciudadanos responsables del concepto Pre-K 4 SA—tuvieron la previsión de que la evaluación externa fuera una parte central del diseño del programa.

En consecuencia, Pre-K 4 SA ha sido estudiado por investigadores independientes desde un principio. Los resultados de las investigaciones son inequívocos: a los niños les va mejor, a las familias les va mejor y a la comunidad le va mejor con Pre-K 4 SA. Al evaluar los resultados de los estudiantes se observa que, aun cuando el rendimiento de los niños que asisten a Pre-K 4 SA tiende a estar por debajo de las normas nacionales en indicadores clave al ingresar, salen del programa muy por arriba de las normas nacionales y más preparados para el kínder (Westat 2018).  Además obtienen mejores calificaciones en matemáticas, lectura y asistencia al llegar al tercer grado en comparación con sus pares (Villarreal, 2019). Los ingresos anuales de las familias que participan en el programa de día extendido de Pre-K 4 SA son de $15,000 más en promedio (Westat, 2020) porque son capaces de trabajar o estudiar a tiempo completo. Y la comunidad de San Antonio ha obtenido una ganancia de $59 millones en beneficios medibles como resultado de Pre-K 4 SA (Westat, Teachers College & University of Pennsylvania, 2020). Por los últimos ocho años, Pre-K 4 SA ha ayudado a que San Antonio siente las bases para que haya una fuerza laboral más productiva y más saludable, familias más participativas, menos pobreza y más adultos jóvenes con una orientación más cívica. Este es solo el principio de esta extraordinaria iniciativa y solo juntos como comunidad podemos continuar invirtiendo en el futuro próspero para los estudiantes más pequeños de San Antonio.

Antes de incorporarme a Pre-K SA, me dedicaba, como profesora universitaria, a investigar lo que se necesita para crear escuelas que atiendan bien a todos, no solo a algunos niños. De hecho, en 2012, cuando los ciudadanos de San Antonio estaban resueltos a iniciar lo que sería todo un movimiento de educación infantil, yo vivía en Austin y estaba buscando, por todo el mundo, ejemplos de escuelas equitativas de alto desempeño. ¡Jamás me imaginé lo que buscaba lo encontraría a poca distancia en carretera aquí en San Antonio!

Varias veces he contado sobre la primera vez que entré a un centro educativo Pre-K 4 SA y cómo quedé totalmente impresionada por lo que vi. En mis investigaciones de escuelas, había visto islas de excelencia rodeadas de mediocridad. Había observado maestros sobresalientes y visitado salones de clase donde el nivel de aprendizaje de los niños era alto, pero más bien eran la excepción. Lo que nunca había visto era todo un sistema, edificio tras edificio, salón tras salón, con niños y maestros entregados alegremente en la labor de aprender. Tampoco había visto escuelas que formaran parte de un sistema diseñado estratégicamente para cumplir con la promesa de brindar aprendizaje preescolar de alta calidad no solo en unas cuantas escuelas, sino a nivel de toda una ciudad. Por fin había encontrado un lugar así y sabía que fuera como fuera tenía que ser parte de esta tenaz iniciativa llamada Pre-K 4 SA.

Estoy verdaderamente agradecida por la oportunidad de dirigir un programa tan excepcional como Pre-K 4 SA e igualmente agradecida de ser parte de la comunidad de San Antonio. El martes, 3 de noviembre, de nuevo tendremos la oportunidad de decidir si invertimos en nuestro futuro invirtiendo en nuestros alumnos más pequeños. Si bien no sé cuál será el resultado de la votación, estoy segura de que la gente de San Antonio saldrá en gran número a participar en esta decisión tan importante. Algo que he notado desde que me cambié a San Antonio es que no es solo una ciudad, es realmente una comunidad. Somos una comunidad fuerte orientada en la familia que sabe trabajar junta y que realmente confía en que sus hijos llevarán a San Antonio a un futuro más próspero.

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA