Pre-K 4 SA sigue cambiando el panorama de la educación preescolar en San Antonio

Children hold up signs that say "I'm a Student," "Future Student," or "Past Student"

¡Me emocionó ver a las más de 1,400 familias de ex alumnos y niños que recientemente asistieron a nuestra 2a Reunión Familiar Anual de Pre-K4 SA!

El personal de Pre-K 4 SA se lució sacando adelante este evento. Debido a la pandemia, el equipo tuvo que transformar la reunión multitudinaria en una fiesta «drive-thru». Con gran estrategia e imaginación, convirtieron el estacionamiento del estadio municipal Nelson Wolff en el escenario de una festiva caravana repleta de actividades, libros y regalos de Pre-K 4 SA, con comida para todos los asistentes. Los rostros de los niños se iluminaban al interactuar con sus maestros y participar en juegos desde la seguridad de sus autos. Después de tantos meses de limitada convivencia, sé que todos estuvimos felices de disfrutar un hermoso día otoñal sanantoniano.

Al ver pasar las relucientes sonrisas de los niños durante la reunión familiar, recordé la primera vez que visité un centro educativo Pre-K 4 SA. Al llegar en mi auto al plantel, no sabía exactamente qué esperar. Desde fuera, parecía un centro preescolar común y corriente, pero una vez adentro, todo cambió. Desde aquel momento, quedé impresionada de todo. He tenido una larga carrera en educación y he visto escuelas en todo el mundo, pero nada como Pre-K 4 SA. Lo que vi fue un salón tras otro lleno de niños y maestros alegremente entregados a una divertida labor de aprendizaje y familias con un firme compromiso en la educación de sus hijos. Luego me enteré de que no solo había un centro educativo Pre-K 4 SA, sino cuatro, y que esta tenaz iniciativa incluía aprendizaje profesional y subvenciones para otros programas por toda la ciudad. Me pareció increíble. Fue en ese momento que decidí que, fuera como fuera tenía que ser parte de este programa. Desde entonces, doy gracias todos los días de serlo.

Pre-K 4 SA se enorgullece de estar a la cabeza del esfuerzo de la ciudad para desarrollar una fuerza laboral de clase mundial a través de una educación infantil de alta calidad para todos los niños de San Antonio. En sus primeros ocho años, Pre-K 4 SA ha sabido demostrar que una ciudad sí es capaz de transformar el panorama de su educación preescolar a través de un enfoque integral que incluye:

  • Centros educativos
  • Aprendizaje profesional
  • Subvenciones competitivas
  • Participación familiar

Centros educativos

Los cuatro centros de educación modelo de Pre-K 4 SA sirven para demostrar lo que es posible cuando los niños pequeños tienen acceso a maestros altamente capacitados y un plan de estudios basado en evidencia, tal y como se demostró en el estudio de impacto comunitario de 2019 (disponible solo en inglés). San Antonio es un modelo a seguir en programas municipales de preescolar y Pre-K 4 SA regularmente recibe delegaciones de todo el país y el mundo. De hecho, Pre-K 4 SA ha proporcionado recorridos y facilitado conversaciones detalladas con más de 25 municipios, 3 entidades internacionales y el Departamento del Ejército de los Estados Unidos.

Con investigaciones que demuestran el éxito de su enfoque, Pre-K 4 SA está apoyando otros programas para replicar nuestras prácticas comprobadas. En agosto de 2019, inauguramos nuestra primera replicación en la escuela primaria Gardendale del distrito escolar independiente de Edgewood. El programa de aprendizaje temprano de Gardendale impulsado por Pre-K 4 SA está creando una mayor capacidad para la educación infantil de alta calidad en San Antonio. Trabajando codo con codo, Pre-K 4 SA y Edgewood están creando un programa modelo de aprendizaje de Pre-K a 2o grado.

Aprendizaje profesional

En Pre-K 4 SA creemos que todos los niños merecen una educación infantil de alta calidad. El enfoque integral de Pre-K 4 SA incluye anualmente educar a 2,000 niños de 4 años, brindar más de 10,000 horas de capacitación profesional para educadores y enseñarles a los padres y madres a abogar por una mejor educación. La división de Aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA ofrece gratuitamente en San Antonio una excelente capacitación a educadores al servicio de niños desde el nacimiento hasta el tercer grado. Nuestro enfoque integral incluye talleres, seminarios, eventos de nuestra red y coaching en el trabajo.

Anualmente, Pre-K 4 SA ofrece capacitación en el trabajo a unos 3,000 maestros, directores de escuela y administradores de distrito, líderes de aprendizaje temprano y proveedores comunitarios. A través del programa integral de Aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA, cada año aumenta considerablemente el número de educadores altamente calificados de prekínder 3 a 3er grado en San Antonio.

Subvenciones competitivas

Las subvenciones que Pre-K 4 SA distribuye anualmente para programas de aprendizaje temprano ascienden a más de $4.2 millones y benefician a todos los niños pequeños de San Antonio y a sus familias. Pre-K 4 SA brinda capacitación y recursos a los maestros de educación infantil en toda nuestra ciudad, y además apoya y mejora otros programas de pre-kindergarten.

El programa de subvenciones de Pre-K 4 SA contribuye al desarrollo infantil de San Antonio con maestros, capacitación y tecnología. Los fondos les dan a los niños de 4 años de San Antonio un mayor acceso a planes de estudios de alta calidad en escuelas públicas, escuelas religiosas y centros de desarrollo infantil.

Participación familiar

En Pre-K 4 SA, creemos que el panorama educativo se fortalece fortaleciendo a las familias; que al apoyar a toda la familia ayudamos a que los niños tengan buenas bases para aprender. Nuestro equipo de participación familiar colabora estrechamente con maestros, administradores y personal para fomentar el potencial educativo en el hogar, involucrar a las familias en el liderazgo escolar y desarrollar las fortalezas y habilidades particulares de cada familia.

En últimas fechas, Pre-K 4 SA coordinó una asociación con Vooks, el servicio líder de streaming de libros infantiles, para proporcionar suscripciones anuales gratuitas a Vooks a niños y maestros de aprendizaje temprano en todo el condado de Bexar. Gracias a una aportación económica de Charles Butt, Pre-K 4 SA y sus socios abordarán el desafío que representa que los niños pequeños no tengan mucho acceso a los libros poniendo al alcance de educadores de aprendizaje temprano y familias con niños de 4 a 6 años de edad la selección Vooks de libros animados y guías diseñadas especialmente para el aprendizaje.

En el condado de Bexar, donde tres de cada cinco niños provienen de familias desfavorecidas económicamente y donde más del 30% llega al tercer grado sin tener el nivel de lectura que les corresponde, la necesidad de tener acceso a los libros a una edad temprana es enorme. Saber leer bien para el tercer grado es un indicador crítico de su futuro éxito académico y los niños que tienen acceso a libros en casa tienen muchas más probabilidades de lograrlo. La plataforma Vooks es un entorno seguro para los niños donde los libros cobran vida. Como parte de esta asociación, Pre-K 4 SA facilitó asociaciones adicionales con la Fundación de la Biblioteca Pública de San Antonio (SAPLF) y BiblioTech, la biblioteca pública totalmente digital del condado de Bexar, para ampliar la distribución del programa de suscripción y el acceso a Wi-Fi a familias en todo el condado de Bexar. BiblioTech les permitirá a las familias utilizar hotspots personales para tener acceso a Vooks desde su casa.

A través de los primeros ocho años de Pre-K 4 SA de su creación, hemos brindado un modelo educativo de alta calidad que empodera a nuestros niños en una edad que es tan crítica para el éxito académico e incluso para el éxito en la vida.

Para el 2021, Pre-K 4 SA habrá impactado a más de 452,161 niños de cuatro años dentro de la comunidad de San Antonio. La tenaz iniciativa de Pre-K 4 SA está cambiando el panorama contribuyendo a que haya una fuerza laboral más productiva, familias más saludables y comprometidas, menos pobreza y jóvenes adultos con mentalidad cívica impulsando el futuro de San Antonio. Me siento muy afortunada de ser parte de esta increíble labor y sé que juntos podemos continuar brindando a los niños pequeños una educación de alta calidad para que tengan un mejor futuro.

Para conocer más sobre cómo Pre-K 4 SA está cambiando el panorama, haga clic en el siguiente enlace: https://prek4sa.com/program-overview/

Escrito por: Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA

El liderazgo de la educación infantil importa en San Antonio

Pre-K 4 SA Workshop

Al comienzo del año escolar 2019-2020, los distritos a través de San Antonio le dieron la bienvenida a más niños de pre-kínder a sus escuelas primarias que nunca.

Los distritos expandieron la programación de medio día a día completo para 10,487 niños, lo que representa un aumento del 9 % con respecto al año anterior. El ímpeto de la expansión de los programas de pre-kínder de los distritos fue la aprobación del Proyecto de Ley 3 (HB3) el 11 de junio de 2019.

La legislación histórica proporciona fondos para el pre-kínder de día completo para niños de 4 años que cumplen con uno de los requisitos de elegibilidad establecidos desde hace mucho tiempo por el estado. Aunque el Proyecto de Ley 3 no aumenta la cantidad de niños elegibles para pre-kínder, es un paso adelante importante para el aprendizaje infantil en Texas.

Aunque el número creciente de aulas de pre-kínder representa una victoria, los impresionantes resultados que promete la educación infantil solo son posibles cuando los programas son de alta calidad. Los líderes escolares y de programas son esenciales para establecer las condiciones necesarias para hacer posible este tipo de calidad. Los estudios muestran que los directores por sí solos pueden representar el 25 % del impacto de una escuela en el aprendizaje de los estudiantes y tener el segundo mayor impacto en la escuela, después de los maestros, en el rendimiento de los estudiantes.

En un informe del grupo de expertos New America, los directores de escuelas que participaron en entrevistas de un grupo focal dijeron que la parte más importante de su trabajo es ayudar a los maestros a proporcionar instrucción de alta calidad. Sin embargo, muchos directores no tenían experiencia en la educación infantil e iluminaron cuán poco sus programas de preparación los equipan para ser líderes de instrucción para los primeros grados.

Durante los últimos dos años, Pre-K 4 SA se ha asociado con la organización New Teacher Center (NTC) para lanzar el primer Programa de Liderazgo para el Aprendizaje Infantil (ELLP, por sus siglas en inglés) en San Antonio. Los participantes del programa incluyen directores, líderes de los distritos escolares y entrenadores de instrucción en siete distritos escolares independientes (Edgewood, Northside, Northeast, Harlandale, Southwest, East Central, y San Antonio) y la arquidiócesis de San Antonio. El programa ha alcanzado a 150 líderes de escuelas y programas que han impactado a más de 3,500 niños dentro de nuestra ciudad.

El programa se ofrece a través de dos opciones: un curso general de nueve horas y un curso intensivo de nueve meses, con la mayoría de los líderes optando por el programa intensivo más largo.

«El Programa de Liderazgo para el Aprendizaje Infantil ofrece una oportunidad única para que los directores se concentren en la educación infantil a través del aprendizaje profesional y la colaboración con otros directores», dijo Julia Schneider, directora de educación infantil del Distrito Escolar Independiente del Noreste. «El programa está cambiando la forma en que nuestros directores evalúan los ambientes y la instrucción en las aulas de educación infantil».

El programa incluye seis seminarios de tres horas, que se centran en el desarrollo del cerebro, la función ejecutiva, los acontecimientos de crecimiento y las prácticas de enseñanza que fomentan el desarrollo del lenguaje y las habilidades matemáticas emergentes. También incluye recorridos dirigidos por el equipo de ELLP con los directores para visitar las aulas de pre-kínder y kínder del programa y poner en práctica los conocimientos que los participantes reciben a través de los seminarios. Los miembros del equipo ELLP también ayudan a responder cualquier pregunta y superar los desafíos.

Además, también se realizan dos caminatas de observación con pequeños grupos de directores. Durante estas observaciones, el grupo plantea un enfoque en un problema de práctica de aprendizaje infantil para guiar las conversaciones. El grupo podría observar el lenguaje que los maestros están usando con los niños o cómo se organizan los ambientes de las aulas.

¡Un elemento clave de las sesiones interactivas es desmitificar conceptos como lo que es una “práctica apropiada para el desarrollo” o “jugar para aprender” al involucrar a los directores en el juego! Betsy Fox, directora superior de asociaciones de aprendizaje infantil en la organización NTC, que lidera la iniciativa ELLP con Pre-K 4 SA, dijo, «Los directores a menudo no ven la conexión entre el juego y el aprendizaje. Se trata de cambiar las creencias sobre cómo los niños pequeños aprenden mejor».

Ya sea que los participantes estén construyendo arquitectura cerebral usando limpiadores de pipas, o torres con popotes y plastilina, están aprendiendo sobre cómo los niños pequeños desarrollan habilidades académicas, socioemocionales y de función ejecutiva fundamentales. Es importante trabajar juntos y compartir conocimientos sobre educación infantil de alta calidad para ayudar a los alumnos más jóvenes de San Antonio.

Escrito por: Larissa Wilkinson, directora de Aprendizaje Profesional e Innovación

Creando cerebros más fuertes a través de las artes

Art Infusion

Muchos tienden a asociar las artes con pinturas de Picasso u obras de Shakespeare. Sin embargo, muchos no se dan cuenta de lo impactantes que pueden ser las artes en la educación temprana.

El martes, 3 de septiembre de 2019, la Dra. Sarah Baray, CEO de Pre-K 4 SA, y la Dra. Kimberly Stephenson, directora de educación del Centro Tobin para las Artes Escénicas, platicaron sobre la letra A en la palabra STEAM y el papel que la integración artística juega en las aulas, la comunidad y la cultura corporativa de San Antonio. [Las siglas de STEAM en inglés corresponden a educación en ciencias, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas.] Baray explicó cómo Pre-K 4 SA integra las artes en su plan de estudios.

Durante su presentación, hubo una visión general de la complejidad de la arquitectura del cerebro de un niño. Los niños nacen con infinitas posibilidades, y sus cerebros están pre cableados para permitirles aprender cualquier cosa. Los niños son capaces de hablar cualquier idioma o múltiples idiomas, desarrollar talentos musicales o trabajar con números con facilidad.

«Más del 90% del desarrollo del cerebro ocurre antes de los cinco años», dijo Baray. «Esto significa que la forma en que se estructurarán nuestros cerebros para el resto de nuestras vidas se determina a una edad muy temprana».

Desde el momento en que nace un niño, su cerebro comienza a fortalecer algunos de esos cables y eliminar otros. Esos caminos que frecuentemente son estimulados a través de experiencias e interacciones se refuerzan, mientras que otros caminos que rara vez se usan disminuirán.

Por ejemplo, aunque los niños nacen con la capacidad de hablar cualquier idioma, inicialmente aprenden solo aquellos idiomas que se les hablan en sus hogares. Si los niños aprenden varios idiomas a una edad temprana, se les hace más fácil aprender idiomas adicionales más adelante en la vida porque su cerebro ya tiene vías fuertes para apoyar el multilingüismo. Si los niños crecen solo hablando un idioma, es más difícil aprender otro idioma más adelante en la vida porque el cerebro está tratando de construir una nueva vía cuando el desarrollo es más lento.

El cerebro humano continúa desarrollándose hasta la muerte. Sin embargo, la tasa de desarrollo disminuye significativamente a medida que las personas continúan envejeciendo. En los primeros cinco años de vida, el cerebro establece un millón de conexiones neuronales por segundo. A partir de entonces, de las edades de seis a 20 años, el desarrollo del cerebro se lentifica moderadamente y continúa haciéndolo durante toda la vida.

“Después de los 20 años, nuestro desarrollo cerebral ocurre a paso de tortuga en comparación con lo que sucede en nuestros primeros años”, dijo Baray. “Todavía podemos desarrollar nuevas vías, pero lleva más tiempo”.

Las artes son esenciales para el aprendizaje temprano de alta calidad, no solo porque queremos que los niños desarrollen la arquitectura del cerebro para apoyar talentos e intereses artísticos, sino también porque el arte es un lenguaje y un modo de expresión.

Curiosamente, la integración del arte no es la norma en la mayoría de las escuelas de hoy. En los últimos 30 años, la creatividad y las artes se han eliminado del sistema educativo K-12. Las artes se han convertido en un aspecto opcional y debido a que han sido marginados durante las últimas dos décadas, los niños están perdiendo su ventaja innovadora.

Por esta razón, la integración del arte es un principio crítico del enfoque de Pre-K 4 SA para el aprendizaje temprano de alta calidad y forma parte de uno de los cuatro pilares curriculares fundamentales. Pre-K 4 SA incorpora el modelo del programa Wolf Trap en cada salón de clases al invitar a artistas locales a trabajar con los niños en la creación de obras de arte originales.

Otra forma en que Pre-K 4 SA incorpora el arte en su plan de estudios es a través de su proyecto “Gracias San Antonio: Los niños son ciudadanos”. El proyecto comienza en noviembre con la participación de los niños en una elección a través de todo el programa para votar por una organización sin fines de lucro local que se apoyará por el año académico. Durante todo el año, los niños y las familias participan en exploraciones de la ciudad con maestros de Pre-K 4 SA y visitan diferentes lugares de San Antonio como inspiración para obras de arte.

Pre-K 4 SA invita a artistas locales a ayudar a las aulas con la creación de piezas de arte auténticas que expresen la perspectiva de los niños sobre la ciudad. Se crean y exhiben más de 100 obras de arte en una galería pública que se subastan para recaudar dinero para la organización local sin fines de lucro. Muchos de los que asisten a la exhibición anual de Gracias se sorprenden al ver las maravillosas piezas creadas por las mentes y la imaginación de niños pequeños.

Pre-K 4 SA cree firmemente que al involucrar a los estudiantes en experiencias artísticas a una edad temprana, los niños desarrollan más profundamente su pensamiento y creatividad, aprendiendo a expresarse de diversas maneras.

Pre-K 4 SA proporciona capacitación para padres para construir una base para el futuro

parent training

Pre-K 4 SA continúa compartiendo el valor de la educación temprana al ofrecer recursos para que los padres puedan aprender más acerca de la importancia de una educación de alta calidad.

Pre-K 4 SA es reconocida por su trabajo con niños de temprana edad. Sin embargo, no solamente los niños se benefician de los programas de alta calidad. Pre-K 4 SA también trabaja con adultos al ofrecer más de 10,000 horas cada año en la formación profesional de maestros que enseñan a niños pequeños, y ahora ha creado una asociación para extender el programa a padres.

Recientemente, el programa Head Start de la ciudad de San Antonio y Pre-K 4 SA se unieron para ofrecer a padres una Credencial de Asociado en Desarrollo Infantil (CDA, por sus siglas en inglés). Este programa les proporciona a los padres la habilidad de poder entrar al campo de la educación temprana y sobresalir como el primer maestro de su hijo antes de que entre a un programa formal de kínder.

La credencial CDA provee la educación y el entrenamiento necesario para asegurar que un asistente de maestra esté preparado para ofrecer una educación de alta calidad. Los programas que ofrecen la credencial son caros y muchos padres no tienen los recursos para aprovecharlos, pero Pre-K 4 SA está brindando mayor acceso a padres y maestros dentro de la comunidad. Pre-K 4 SA ofrece aprendizaje práctico a través de Ashley Orihel, especialista de aprendizaje profesional de Pre-K 4 SA.

En la primera clase del programa CDA ofrecida por Pre-K 4 SA, Ashley dirigió a un grupo de 12 padres dedicados. Los participantes recibieron 120 horas de instrucción y revisaron temas, desde la seguridad dentro los salones de clase hasta todas las áreas del desarrollo físico, emocional y del comportamiento de los niños. Otras clases incluyeron asesoramiento sobre cómo crear un portafolio profesional con énfasis en la escritura de ensayos.

Más allá de la instrucción, los padres tuvieron que cumplir con el requisito de ser voluntarios en los salones de clase por 480 horas durante el programa de cinco meses. Muchos disfrutaron la experiencia tanto que sobrepasaron el mínimo de horas requeridas para obtener la credencial a pesar de tener otros empleos y obligaciones familiares.

Ashley dedicó su tiempo para desarrollar relaciones con cada padre, contestando sus preguntas y retándolos a tener un mejor conocimiento del valor y la importancia de la educación temprana.

Pre-K 4 SA reconoce a los padres como recursos importantes de educación porque ellos son el primer y más importante maestro de su hijo. Pre-K 4 SA cree que cada niño merece recibir una educación de alta calidad que empieza con los padres, sin importar la educación de los padres o sus limitaciones económicas.

“[El programa CDA] es una de las cosas más edificantes que yo he experimentado desde que comencé en Pre-K 4 SA”, dijo Orihel. “El impacto que está teniendo este programa en la fuerza laboral de San Antonio es realmente impresionante”.

Los padres que recibieron la credencial CDA también obtuvieron habilidades profesionales para darles la ventaja al entrar al campo de la educación temprana. Antes de completar el programa, cuatro de los padres recibieron ofertas de trabajo como maestros substitutos de tiempo completo, y uno de ellos fue contratado por la escuela Stafford Early Childhood Center.

“Este curso de alta calidad CDA tuvo muchos resultados positivos”, dijo Demetria Keys, madre y participante en el programa. “A mí me dieron empleo de maestra substituta en la misma escuela donde tomé el curso. Se me abrieron muchas puertas al tomar este curso”.

El curso interactivo e intensivo de CDA ofrece a los graduados más que instrucción; también fomenta la confianza y habilidades de liderazgo. Una madre es parte del consejo de política de Head Start, otra madre es vicepresidenta de una asociación de padres y maestros (PTA, por sus siglas en inglés), otra es la directora del ministerio de niños en su iglesia, y varios hacen eventos en las escuelas locales.

“Al principio, estaba interesada en este curso para aprender más sobre cómo podía mejor ayudar a mis hijos”, dijo Vanessa Bermudez, madre y participante en el programa. Mis dos hijos tienen diferencias en su desarrollo y tomé el curso para entenderlos y ayudarlos más”.

Debido al éxito del primer curso, el programa Head Start de la ciudad de San Antonio y Pre-K 4 SA planean ofrecer dos cursos al mismo tiempo —sin costo alguno— para el año académico 2019-2020. Un curso se llevará a cabo en el distrito escolar Edgewood y el otro en el distrito escolar San Antonio. Algunos graduados de la primera clase ya se han apuntado como voluntarios para compartir el impacto de sus experiencias con el próximo grupo de participantes.

El programa CDA fue diseñado para apoyar la misión de Pre-K 4 SA de mejorar las trayectorias de la educación y la fuerza laboral de San Antonio en una sola generación. Pre-K 4 SA está feliz de contribuir a la educación de temprana edad hoy y continuará haciéndolo en los años por venir.